lunes, 25 de octubre de 2021

¿Por qué los gatos cazan pájaros?

Para los amantes de los gatos puede resultar difícil aceptar que estos adorables gatos son responsables del declive de la vida silvestre y las aves en todo el mundo, como palomas o gorriones, pero también especies en peligro de extinción.

Aunque es un comportamiento muy común de estos depredadores, es importante saber por qué los gatos cazan pájaros y qué consecuencias reales existen tras este comportamiento. En este artículo resolveremos tus dudas, sigue leyendo:

¿Por qué los gatos cazan pájaros?

¿Por qué los gatos cazan pájaros?

Los gatos son depredadores naturales y cazan principalmente para alimentarse y sobrevivir. Es la madre quien les enseña a los gatitos la secuencia de la caza, una enseñanza común en los gatos salvajes pero inusual en una gran ciudad. Del mismo modo, independientemente de su cría, los gatos practican sus habilidades de caza incluso si no tienen hambre.

Por esa razón, incluso si un gato vive en un hogar donde lo cuidan y le ofrece comida, puede desarrollar un fuerte impulso de caza, que le ayudará a aprender sobre velocidad, potencia, distancia y persecución.

Es común que las madres lleven presas muertas a sus gatitos, por eso muchos gatos esterilizados traen animales muertos a sus dueños, principalmente debido al instinto maternal del gato. Según el estudio “La depredación de gatos domésticos en la fauna silvestre” de Michael Woods, Robbie A. McDoland y Stephen Harris aplicado en 986 gatos, un 69% de las presas cazadas eran mamíferos y un 24% aves.

¿Son los gatos los responsables de la extinción de algunas aves?

Se estima que los gatos domésticos matan alrededor de 9 aves al año, una cifra que puede parecer baja cuando se trata de un solo individuo, pero muy alta si se analiza el número total de gatos en un país.

Los gatos han sido catalogados como especie invasora por la Unión Internacional para la Conservación, ya que supuestamente han contribuido a la Extinción de 33 especies de aves en todo el mundo. En la lista encontramos:

  • Pájaro campana de Chatham (Nueva Zelanda)
  • La yerbera de las Chatham (Nueva Zelanda)
  • Caracara de Guadalupe (Isla Guadalupe)
  • Snipe de la Isla Norte (Nueva Zelanda)
  • Carpintero Escapulario (Isla de Guadalupe)
  • Perico de Macquarie (Isla Macquarie)
  • Paloma-perdiz de Choiseul (Islas Salomón)
  • Raspador Maculoso (Isla Guadalupe)
  • Pollito hawaiano (Hawaii)
  • Ruby Reyezuelo (México)
  • Ballena de cabeza blanca (Nueva Zelanda)
  • Rey de Bewick (Nueva Zelanda)
  • Xanicus de Lyall (Isla Stephens)
  • Piopio de Isla Sur (Nueva Zelanda)
  • Acantisita de scrub (Nueva Zelanda)
  • Tórtola de Socorro (Isla Socorro)
  • Zorzal de Bonin (Isla de Bonin)

Como ves, las aves extintas pertenecían todas a islas diferentes, donde no había gatos, y es que en las islas, el hábitat endémico es mucho más frágil. Además, todas las aves mencionadas se extinguieron en el siglo XX, cuando los colonos europeos introdujeron gatos, ratas y perros de sus países de origen.

También es importante tener en cuenta que la mayoría de las aves de esta lista perdieron la capacidad de volar debido a la falta de depredadores, especialmente en Nueva Zelanda, lo que las convierte en presas más fáciles para los gatos y otros animales.

Estadísticas: gatos de la ciudad vs gatos en el campo

El estudio “El impacto de los gatos domésticos en libertad en la vida silvestre de los Estados Unidos”, publicado por el Journal of Nature Communications, afirma que los gatos matan a las aves durante los primeros años de vida, cuando son lo suficientemente ágiles como para saltar sobre ellas. También se explica que 2 de cada 3 aves fueron cazadas por gatos callejeros. Según el biólogo Roger Tabor, un gato en un pueblo matará un promedio de 14 aves, mientras que un gato en la ciudad solo matará 2.

El declive de los depredadores en las zonas rurales (como los coyotes en EE. UU.), El abandono y la gran capacidad reproductiva de los felinos, los ha llevado a ser considerados una plaga. Sin embargo, otros factores como la deforestación por parte del ser humano también ha favorecido la disminución de la población de aves autóctonas.

¿Cómo evitar que un gato cace?

La creencia popular sugiere que ponerle una campana a un gato puede ayudar a alertar a sus víctimas potenciales, pero la verdad es que las aves detectan al gato primero a través de la vista que por el sonido de su campana. Eso es porque los gatos aprenden a caminar sin el repique del sonajero, para que la cantidad de presas cazadas no disminuya. Además, no es bueno ponerle una campana a nuestro gato.

La única medida efectiva al 100% para evitar la muerte de especies autóctonas es mantener al gato doméstico en el interior y crear una valla de seguridad en nuestro balcón para que no pueda acceder al exterior. También sería conveniente esterilizar a los gatos salvajes para evitar que la población aumente, una tarea costosa y muy complicada que realizan organizaciones de todo el mundo.

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