viernes, 1 de octubre de 2021

La música ofrece muchos beneficios a perros y gatos

Hoy se celebra el día internacional de la música y mascotas no están exentos de ello. La música no es solo para nosotros. La investigación muestra que ciertas melodías pueden tener un efecto profundamente calmante en nuestros compañeros animales.

Probablemente estés familiarizado con canciones que incluyen animales en sus letras. La música de todo tipo nos entretiene, inspira, relaja y eleva. Pero también la música puede afectar a nuestros perros y gatos de manera similar. Incluso puedes encontrar arreglos escritos para animales, ¡y no solo sobre ellos! Descubramos cómo la música puede mejorar el bienestar de tu gato o perro. Si quieres saber si a tu gato le gusta que le cantes, continúa leyendo en nuestro blog.

La música ofrece muchos beneficios a perros y gatos

La música ofrece muchos beneficios a perros y gatos

Primero, es importante tener en cuenta que el proceso de nuestros amigos peludos suena algo diferente al nuestro. La sociedad humana se centra principalmente en la vista y el tacto. Incluso nuestro lenguaje refleja esta tendencia, infundido como está con frases comunes como "manos a la obra" y "es bueno verte". Los perros y gatos domésticos, por el contrario, son famosos por su fuerte sentido del oído. Si bien la edad y el estado de salud influyen en la audición de un animal, generalmente son bastante sensibles a la entrada de audio. Los felinos pueden escuchar sonidos que van desde aproximadamente 45 Hz hasta 64,000 Hz, mientras que la mayoría de los caninos pueden detectar sonidos desde aproximadamente 67 Hz a 45,000 Hz.

Con fines comparativos, debemos conocer que el rango de audición de los humanos normalmente se encuentra entre 20 Hz y 20,000 Hz, pero que nuestros oídos están más sintonizados con los sonidos entre 1 kHz y 4 kHz. Esto significa que los animales a menudo detectan sutilezas de audio que no percibimos en absoluto. También implica que las personas y sus perros o gatos probablemente tengan diferentes definiciones de "ruidoso". Cualquier música con un volumen discordante podría asustar o incluso aterrorizar a ciertos animales. Los ruidos retumbantes como los truenos y los fuegos artificiales pueden tener un efecto similar.

Pero considerando la forma en que los perros y gatos confían en su sentido del oído, es razonable preguntarse acerca de los posibles beneficios de la música a niveles de decibeles más controlados. Después de todo, la ciencia ya ha descubierto los profundos beneficios de la música para el bienestar de los seres humanos, que van desde la reducción del estrés hasta el manejo del dolor. Los investigadores en animales han reconocido estos datos que invitan a la reflexión y han iniciado varias investigaciones propias.

Ciertos sonidos ayudan a equilibrar el sistema nervioso

¿Alguna vez te has encontrado con esas terapias de sonido de audio llamadas a través de la oreja de un perro? Aparentemente, son más que bonitas melodías para cachorros. Estos arreglos reconfortantes reflejan la investigación pionera del Dr. Alfred Tomatis. Su trabajo como otorrinolaringólogo francés sugirió que el sonido puede ayudar a equilibrar y estabilizar el sistema nervioso. Pero el Dr. Tomatis también sostuvo que el sonido debe ser apropiado para el sujeto que está escuchando.

En 2003, la pianista de conciertos Lisa Spector tomó en serio estas observaciones cuando se asoció con el experto en psicoacústica Joshua Leeds para crear colecciones de música específicas para animales. Las pruebas clínicas finalmente llevaron a la línea de productos iCalmPet, que incluye Through a Dog's Ear y Through a Cat's Ear (icalmpets.com)

¿Qué tipo de melodías son las más apropiadas para los gatos?

¿Cómo se aplican estos principios al temperamento felino notoriamente meticuloso? Los primeros conocimientos se proporcionaron a través de la investigación con primates. Charles Snowdon, psicólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison, se asoció con el compositor y violonchelista de la Orquesta Sinfónica Nacional David Teie en 2009. Su estudio, publicado originalmente en Biology Letters, encontró que los monos tití cabeza blanca apenas reaccionaban a ningún tipo de música humana. Sin embargo, cuando Teie escribió melodías usando patrones vocales y tonos naturales de tamarin, los monos respondieron visiblemente.

Snowdon y Teie se preguntaron si las notas y los ritmos de las "melodías populares" también podrían quedar fuera de las inclinaciones acústicas de los felinos. Así que se dedicaron a crear canciones que reflejaran los tempos y las frecuencias que los gatos suelen utilizar para comunicarse.

Armados con estas composiciones hechas a medida, los investigadores visitaron 47 hogares e invitaron a cada gato de la familia a escuchar. Por el contrario, también tocaron arreglos clásicos humanos estándar. Los resultados, publicados en la revista Applied Animal Behavior Science en 2015, mostraron que los gatos expresan un interés significativamente mayor en la música apropiada para su especie en comparación con la música humana. Los gatitos que escuchaban las melodías personalizadas eran más propensos a caminar hacia el altavoz, y algunos incluso se frotaban contra él. En general, los felinos más jóvenes y mayores parecían tener las reacciones más favorables. ¿Una conclusión clave? Los gatos pueden encontrar los ritmos que coinciden con su frecuencia respiratoria en reposo más atractivos y / o calmantes. Con base en estos sorprendentes resultados, Teie finalmente comenzó a vender arreglos amigables con los felinos en su sitio web Music for Cats.

Si bien todos estos hallazgos son ciertamente intrigantes, ¿cómo se pueden aplicar en el día a día? Muchos padres de animales ya están usando arreglos personalizados para mascotas para calmar a sus amigos peludos, en casa y en el automóvil. Pero quizás la investigación sea particularmente prometedora para los refugios y hospitales veterinarios, donde los animales a menudo están estresados ​​y ansiosos.

Tocando la fibra sensible con los refugios

Se ha demostrado que la música ayuda a calmar a los animales en los refugios. Claramente, Wells y Kogan ya estaban pensando en este sentido cuando decidieron estudiar perros de refugio. Y muchas de estas instalaciones parecen estar sintonizando con los beneficios.

Kristen Funk, directora ejecutiva de Naperville Area Humane Society, con sede en Chicago, señala que su equipo incorpora activamente melodías relajantes de forma regular. “Utilizamos música en el refugio todos los días durante nuestra hora de tranquilidad”, explica. “Tocamos música en todo el refugio y apagamos las luces para que los perros y gatos se descompriman. También incorporamos aromas con la música para mejorar la experiencia de los animales ”.

De manera similar, la Dra. Pamela Fisher, veterinaria holística con sede en Ohio, quiere que las organizaciones de todo el mundo conozcan los beneficios terapéuticos de la música para los animales de refugio. Fundó una organización sin fines de lucro llamada Rescue Animal Mp3 Project, que comparte reproductores MP3 gratuitos con música en refugios y santuarios. Según el sitio web, los arreglos ahora se están desarrollando en más de 1.390 refugios en los EE. UU., Lo que reconforta a más de 160.000 animales sin hogar.

Estas aplicaciones prometedoras implican que el estudio de la música para animales tiene un futuro largo y armonioso por delante. Los perros y gatos relajados y contentos son más felices y saludables. Es sorprendente pensar que la música puede marcar una diferencia tan notable. Como dice el sitio web de iCalmPet: "La música para mejorar la función animal es tanto una ciencia en crecimiento como una forma de arte valiosa".

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