sábado, 30 de octubre de 2021

¿Por qué los gatos tienen una lengua áspera?

¿Recuerdas la primera vez que un gato te lamió la mano? Probablemente te sorprendió la sensación que este acto provocó en tu piel, como si fuera una lija en lugar de una lengua. Esto se debe a la superficie rugosa que forma la lengua de todos los gatos, que, además, se caracteriza por ser muy larga y flexible, capaz de llegar prácticamente a cualquier parte de su cuerpo. Entonces, si te preguntas si es normal que tu gato tenga una lengua áspera, la respuesta es sí. Ahora bien, ¿qué función tiene? En este post responderemos la pregunta de por qué los gatos tienen lengua áspera, ¡sigue leyendo!

¿Por qué los gatos tienen una lengua áspera?

¿Por qué los gatos tienen una lengua áspera?

¿Cómo es la lengua del gato?

Antes de entrar en la explicación que justifica la lengua áspera de los gatos, es importante hablar sobre su anatomía en general. Así, la lengua es un órgano muscular que forma parte del aparato digestivo, se ubica, mayoritariamente, dentro de la cavidad bucal y su porción caudal se extiende hasta el inicio de la faringe. De esta forma, y ​​al igual que ocurre con los humanos y otros animales, la lengua juega un papel clave durante el proceso de masticación. Además, está cubierto en su totalidad por un epitelio estratificado pavimentado y queratinizado, con sensores que permiten el gusto y la sensibilidad.

La lengua se compone de tres partes diferentes:

  • Vértice de la lengua, correspondiente a la punta. En la parte ventral del vértice hay un pliegue que fija la lengua a la cavidad bucal llamado frenillo lingual.
  • Cuerpo de la lengua, perteneciente a la parte central de la lengua, más cercano a los molares.
  • Raíz de la lengua, refiriéndose al área más cercana a la faringe.

Aunque todas las especies animales tienen estas partes, cada una de ellas presenta notables diferencias en cuanto a forma. Asimismo, las papilas linguales son otro de los componentes más relevantes de la lengua, componente que también puede modificarse en cada especie en relación a los tipos de papilas y su cantidad.

Sin embargo, son las papilas gustativas las que hacen que el gato tenga un paladar tan exquisito. Probablemente ya te hayas dado cuenta de esto si vives con uno, ya que no es un animal que acepte ningún plato de comida. Esto se debe a que los gatos sienten con mucha más precisión el sabor de cada ingrediente. Para ellos todo es importante, desde el olor de la comida hasta la textura y, por supuesto, el sabor. Los felinos, a diferencia de la mayoría de los perros, solo comen lo que realmente les gusta.

Pero. ¿Por qué la lengua de los gatos es tan áspera?

Los gatos tienen en su lenguaje una capa de tejido espinoso que le da esa sensación de aspereza e incluso nos recuerda al roce de una lija al lamernos. Este tejido no es más que las llamadas papilas cónicas, formadas por queratina, que es la misma sustancia que forma las uñas y el cabello. Estas espinas tienen una función clara: actuar como un peine. Sí, son parte de su lengua para fomentar el cuidado del cabello, repitiendo el pelaje muerto, limpiando el nuevo en profundidad y cepillándolo. Esta función tiene una clara desventaja, y es que favorece la formación de bolas de pelo. Por tanto, es necesario prestar atención al comportamiento del gato, cepillarlo con regularidad y acudir al veterinario ante cualquier anomalía.

Otra función a destacar de las papilas cónicas es ayudar al gato a quitar más fácilmente la carne adherida a los huesos de su presa. El felino es un cazador nato y, como tal, requiere de determinadas características que favorezcan esta actividad y faciliten al máximo la ingesta de alimentos. Por supuesto, los gatos domésticos ya no necesitan usar su lengua para este propósito, a menos que sigan una dieta casera, sin embargo, muchos de ellos aún conservan sus instintos cazadores y no pierden la oportunidad de cazar pequeños animales como ratones o pájaros. Conoce más sobre porqué los gatos cazan aves en nuestro blog.

Como dato curioso, ¿sabías que los gatos no solo tienen espinas en la lengua? ¡Los machos también las presentan en el pene, conoce más sobre el apareamiento gatuno!

Funciones de la lengua de gato

Además de las funciones mencionadas anteriormente, la lengua de los gatos es áspera por otras razones:

  • Agua potable. A diferencia de los humanos y otros animales, los gatos no usan sus labios para beber agua, usan su lengua creando una especie de cuchara para tomar la cantidad deseada y llevarla a la cavidad bucal. Si nunca lo has notado antes, observa a tu gato cuando bebe agua y observa qué pasa.
  • Percibe el sabor de las comidas. Como decíamos, las papilas gustativas del gato, ubicadas en su lengua, le permiten distinguir muchos más matices que los nuestros. En este sentido, en general, la mayoría de los gatos prefieren los alimentos salados.
  • Controla su temperatura corporal. Cuando el gato siente un calor excesivo, puede usar el jadeo para refrescar su cuerpo y equilibrar la temperatura corporal. Así, expulsa el calor a través de la humedad que crea en las mucosas de la lengua, garganta y boca, posibilitando la exhalación de este aire y la absorción del vapor obtenido para enfriar.

¿El gato te comió la lengua?

Seguro que has escuchado esta expresión popular más de una vez cuando, por el motivo que sea, no quieres hablar. Pues bien, según la leyenda, esta conocida frase se originó en el año 500 a.C., cuando cortaron la lengua a los soldados derrotados y malhechores para ofrecérselos al Rey Gato.

Sin embargo, esta no es la única historia que rodea a este dicho. De esta forma, otras personas creen que la expresión tuvo lugar en la época de la Inquisición, cuando se cortaba la lengua de las brujas para dárselas a los gatos como alimento. Cuéntanos, ¿conoces otra leyenda que explique el origen de la expresión “el gato te comió la lengua”? Si es así, ¡deja tu comentario para compartir!

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