domingo, 24 de octubre de 2021

La espeluznante verdad detrás de Halloween y los gatos

Es el mes más espeluznante del año, Pero ¿qué pasa con todas las decoraciones de gatos negros en todas partes? Por un lado, nos gusta, porque amamos a los gatos y siempre disfrutamos de una excusa para celebrarlos. Pero la obsesión por Halloween y los gatos no parece tan amigable algunas veces. Los gatos negros en esas calcomanías de las ventanas se ven muy enojados. 

Por otra parte, algunos refugios se niegan a adoptar gatos negros en octubre debido a preocupaciones sobre el abuso, algo de lo que hablamos en nuestro post "¿Por qué algunos refugios no permiten adoptar gatos negros en la época de Halloween?"

Conozcamos mejor la tradición de Halloween y cómo se conecta esta festividad con los gatos en este artículo.

La espeluznante verdad detrás de Halloween y los gatos

El origen de Halloween

Antes de explorar la conexión entre los gatos y Halloween, tenemos que entender un poco más sobre la fiestaen sí, con la salvedad de que hay muchas explicaciones detrás de los orígenes de Halloween. Algunos teóricos afirman que Halloween tiene sus orígenes en la apropiación de una fiesta celta pagana, con el objetivo de acabar con el paganismo y al mismo tiempo darles a los paganos convertidos algo que hacer en una fiesta anterior (teorías similares rodean la Navidad, que incluye temas asociados con las celebraciones paganas del solsticio). Otros argumentan que el Día de Todos los Santos (1 de noviembre) es un día festivo por derecho propio para la comunidad cristiana; para los fanáticos de la etimología, el término se remonta a mediados del siglo XVIII y se deriva del escocés "víspera de todos los santos".

Los investigadores y los folcloristas han descubierto que las prácticas que rodean a Halloween, vengan de donde vengan, se remontan a miles de años, probablemente a la época prerromana, aunque hoy en día, muchas de las cosas que hacemos, como tallar calabazas (tradicionalmente nabos), dulce o truco y disfrazarse parecen sacados de la cultura irlandesa. Algunas de estas actividades parecen tener sus raíces en las tradiciones de Samhain: Samhain era la fiesta designada para celebrar el final de la cosecha y el comienzo de la temporada más oscura en la tradición celta, y es probable que los conquistadores romanos y los cristianos posteriores adoptaron la fiesta, doblándola. en el folclore.

En particular, los celtas creían que la festividad representaba un momento en que el velo entre los mundos se adelgaza, razón por la cual Halloween se asocia con la muerte y los muertos. Sin embargo, esto podría sorprenderte: a pesar de que muchos asocian el paganismo con la brujería, haciendo que Halloween parezca natural para las brujas si fuera una fiesta pagana, la conexión bruja-Halloween es una invención estadounidense, y es bastante reciente.

A fines del siglo XIX la icónica "bruja", tal como la imaginamos hoy, comenzó a aparecer en la cultura pop, y un hábil hombre de negocios en Salem comenzó a vender tarjetas de presentación y a marcar el sitio de algunos de los juicios de brujas más espeluznantes en los Estados Unidos. El movimiento pagano moderno se apropió de la festividad junto con las imágenes y, de repente, las brujas y Halloween eran como helado y tarta de manzana. A partir de ahí, la noción se extendió por todo el país, y la bruja quedó firmemente asentada en el panteón estadounidense como un fenómeno de Halloween.

La espeluznante verdad detrás de Halloween y los gatos

Aquí es donde las cosas comienzan a ponerse interesantes, porque los gatos negros suelen aparecer en los medios de comunicación y la cultura pop como familiares: animales que ayudan a las brujas mientras realizan hechizos. Sin embargo, la noción de un animal familiar es bastante exclusiva de Inglaterra, algo que es difícil de explicar, pero que podría tener sus raíces en diferentes enfoques de la brujería en Inglaterra frente al continente.

En Inglaterra, una acusación exitosa tenía que demostrar que una bruja tenía la intención de hacer daño, por ejemplo, matar a un bebé o hacer que se seque la leche de una vaca. En Estados Unidos, sin embargo, la brujería se trataba de herejía, no de lanzar hechizos. Debido a que pocas personas en Inglaterra encontraron brujas acusadas de pie junto a las cunas matando bebés, lo que sería un asesinato, comenzaron a buscar instrumentos de muerte y destrucción un poco más lejos de casa, llegando a la noción de algo más familiar: un animal que podía servir como una oferta después de haber bebido un poco de su sangre.

El animal más comúnmente atacado era el gato doméstico, y sospecha que una de las razones es que la tenencia de mascotas domésticas estaba aumentando en ese momento. Además, los gatos también tenían una fuerte conexión con lo demoníaco en el folclore británico. Cuando llegó el momento de encontrar a alguien a quien culpar por las cosas que iban mal, todos los ojos estaban puestos en el gato. 

Por qué los gatos negros están asociados con las brujas

Las supersticiones han rodeado a los gatos durante miles de años, algunas buenas, otras malas. Los gatos negros en particular se han convertido en objetivos de fascinación, incluso en el antiguo Egipto (donde fueron venerados) y la Europa medieval (donde fueron blanco de una bula papal conocida como Vox en Rama, que los identificó como diabólicos). El folclore que asigna mala suerte a los gatos en general, particularmente a los negros, ha sido una parte persistente de las sociedades europeas durante siglos, para desgracia de felinos inocentes (como los sacrificados durante la plaga).

Un poco de folclore particularmente interesante sobre los gatos negros, y una de las razones por las que pueden estar tan fuertemente asociados con las brujas, es que también están estrechamente asociados con las hadas. Al menos parte de la mitología que rodea a las brujas probablemente proviene del folclore de las hadas, otro recordatorio de que algunas supersticiones y actitudes cristianas tenían sus raíces en creencias culturales existentes. El folclore escocés e irlandés incluye leyendas sobre un hada gato que acecha los páramos, posiblemente sin nada bueno. La criatura podría haber evolucionado hasta convertirse en una bruja que podría convertirse en un gato en el folclore cristiano, reforzando la noción de que los gatos eran peligrosos o malvados.

Afortunadamente, hoy conocemos mejor y amamos a nuestros gatos negros tanto como a cualquier otro felino en el espectro de colores. De hecho, el mito de que los gatos negros tienen menos probabilidades de ser adoptados es en realidad solo eso: un mito. Estudios y encuestas repetidos indican que los gatos negros son adoptados al mismo ritmo que todos los demás, pero vale la pena señalar que los gatos en general tienen una tasa de adopción más baja que los perros.

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