lunes, 4 de octubre de 2021

¿Los gatos tienen pesadillas?

Los gatos pasan tanto tiempo durmiendo la siesta que es natural suponer que duermen tranquilamente. Esto hace que sea desconcertante ver a un gato reaccionar aparentemente a un sueño. Sin embargo, un gato dormido puede llorar, gruñir, silbar y deslizar sus garras mientras duerme si está teniendo un mal sueño.

Los gatos entran en el sueño REM mientras duermen, por lo que los gatos sueñan. Esto hace que sea casi seguro que los gatos puedan soportar las pesadillas nocturnas. Se cree que los sueños de los gatos son recreaciones de los eventos de un día. Si el gato tuvo una experiencia mala o aterradora, puede revivirla después del anochecer.

Si bien puede resultar molesto ver a un gato experimentar una pesadilla, nunca debes despertarlo. El descanso, independientemente de los sueños, es fundamental para los felinos. Si un sueño asusta a un gato, es probable que te muerdan o te arañen al despertarlos. Deja que tu gato se relaje de forma natural, ofreciéndole tranquilidad cuando se despierte.

¿Los gatos tienen pesadillas?

¿Los gatos tienen pesadillas?

¿Sueñan los gatos cuando duermen?

El gato promedio pasa alrededor de 16 horas al día durmiendo. También se cree que los gatos experimentan sueños. Si bien esto es imposible de confirmar, muchas pruebas sugieren que los gatos sueñan mientras duermen.

Los cerebros de humanos y mamíferos comparten una estructura similar en el hipocampo. Esta es la parte del cerebro que produce nuevos recuerdos. El hipocampo trabaja en conjunto con la amígdala, asegurando que se retenga nueva información importante.

Todo lo que un gato siente durante el día es procesado por el hipocampo. El cerebro del gato decidirá qué información es esencial y qué se puede descartar.

Invariablemente, al menos algunos de estos recuerdos se procesarán mientras el gato duerme la siesta. Esta es la razón por la que los gatos dormidos muestran comportamientos como espasmos y movimientos. Estas acciones son típicas del sueño REM.

Sueño REM versus sueño profundo

El sueño REM y el sueño profundo son los dos ciclos centrales del patrón de sueño de un gato. Cada uno de ellos es igualmente importante, pero impactan en el felino de manera diferente.

El sueño profundo es tan reparador como parece. Si un gato duerme profundamente, no soñará. La respiración del gato será lenta y constante, y el cuerpo permanecerá completamente quieto. El sueño profundo es importante, ya que permite que los músculos felinos se reparen después de los esfuerzos de un día.

El sueño de movimiento ocular rápido (REM) es cuando ocurren los sueños. Esto se debe a que, durante el sueño REM, el cerebro del gato permanece activo. El hipocampo está examinando afanosamente los recuerdos durante esta etapa del sueño. Las señales de que tu gato está en el sueño REM y, por lo tanto, está soñando, incluyen:

  • Pupilas que se mueven rápidamente detrás de los párpados cerrados
  • Movimiento de la cabeza, como si mirara a una presa
  • Respiración más rápida y laboriosa
  • Deslizar las patas
  • Verbalizar

Es posible que el sueño REM no siempre parezca tranquilo, pero es vital. Sin sueños, su gato no puede mantener o descartar recuerdos. Esto eventualmente hará que el gato se sienta abrumado. El sueño REM es tan importante para el cerebro de tu gato como el sueño profundo para su cuerpo.

Los gatos no siguen una rutina estricta de sueño REM versus sueño profundo. El gato entra y sale de ambos ciclos, posiblemente varias veces, durante el mismo sueño.

La edad determinará cuánto sueño profundo necesita el gato. Las articulaciones y los músculos cansados ​​o dañados necesitan más reparación. Esto significa que los gatos mayores pasarán más tiempo en sueño profundo y menos en REM.

¿Con qué sueñan los gatos?

Se cree comúnmente que los sueños de los gatos implican revivir eventos del pasado reciente. En promedio, un gato retiene recuerdos durante unas 16 horas. Hasta que el hipocampo haya procesado completamente estos recuerdos, permanecerán en la mente de un gato.

Si tu gato ronronea y se mueve mientras duerme, es probable que esté recreando recuerdos del día. Si tu gato parece tranquilo y arquea la espalda, es posible que esté soñando con que lo acaricien. Agitar las patas y gorjear sugiere que el gato está soñando con una sesión de caza o juego anterior.

Los felinos mayores suelen caer en un sueño profundo más fácilmente y con más frecuencia que sus homólogos más jóvenes. Esto significa que los gatos mayores también sueñan con menos frecuencia. Esto tiene sentido. Los felinos mayores son más sedentarios y tendrán menos aventuras nuevas que recordar.

¿Los gatos tienen pesadillas?

A veces, un gato parecerá angustiado mientras duerme. Puede gritar o deslizar garras mientras duerme. Esto se debe a que los gatos no solo recuerdan experiencias positivas. También necesitan procesar los malos recuerdos, a menudo a través de los sueños. Esto sugiere que los gatos tienen pesadillas.

En algunos aspectos, esta es una experiencia positiva. Significa que ese recuerdo se borrará de la mente del gato. Para cuando el gato se despierte, debería haberse removido. Obviamente, esto es mejor a que que el gato continúe viviendo con miedo.

De todos modos, los gatos tienen pesadillas.

Debe vigilarse de cerca y manipularse con cuidado. Así como los sueños agradables hacen que los gatos reproduzcan movimientos, también lo harán las pesadillas. Tu gato golpeará, arañará y morderá mientras duerme. Mantente fuera del alcance físico.

Lidiando con las pesadillas de los gatos

Ver a un gato tener una pesadilla es una experiencia horrible. Como dueño de una mascota, te dedicas a hacer que tu gato se sienta lo más cómodo posible. Sin embargo, no hay nada que puedas hacer para ayudar a un gato dormido.

Es fundamental que no despiertes a tu gato, por muy angustiado que parezca. El gato ya estará desorientado de su sueño. También puede tener dificultades para diferenciar entre los sueños y la realidad durante unos momentos.

El resultado es que tu gato estará aterrorizado y los gatos asustados son agresivos. Es probable que tu gato ataque con dientes y garras. Esto es solo su instinto.

Además, un gato que tiene una pesadilla ya tendrá un corazón acelerado. Despertar al gato de forma inesperada provocará una sacudida adicional. Esto puede ser peligroso en gatos mayores, provocando palpitaciones e incluso un posible paro cardíaco.

Observa a tu gato y asegúrate de que no se lastime mientras sueña. Un gato que tiene una pesadilla se sacudirá y se contraerá. Esto significa que podría caerse de un sofá o de cualquier lugar donde se coloque. Estos movimientos también pueden despertar a un gato repentinamente, dejándolo nuevamente en riesgo. Manténgase lo suficientemente cerca para atender a su gato, pero lo suficientemente lejos para estar seguro.

Una vez que hayas encontrado una distancia adecuada, puedes comenzar a atender las necesidades de tu gato. Empieza por ofrecer una tranquilidad suave. Si tu gato se despierta, sigue esto ayudando a tu gato a recuperarse. Debes hacer que tu gato se sienta lo más cómodo posible después de una pesadilla.

Seguridades

Un gato en sueño REM obviamente estará dormido. Sin embargo, el gato no estará muerto para el mundo. Esto significa que puedes ofrecer cierta comodidad a tu gato mientras duerme.

Pronuncia el nombre de su gato con voz suave y gentil. Intercala esto con órdenes tranquilizadoras y garantías, como "está bien". Esto se filtrará hasta cierto punto a tu gato dormido. La familiaridad de tu voz, y la asociación con la seguridad que brindas, tranquilizarán al gato.

Apela también al sentido del olfato de tu gato dormido. Coloca un artículo de aroma familiar cerca de la nariz de tu gato. Una manta o un cojín favoritos estarán bien. Estas sensaciones reconfortantes pueden redirigir al cerebro para recordar algo más agradable.

Sigue haciendo esto hasta que tu gato se despierte. Cuando lo haga, no te acerques directamente a la cara de tu gato. Da un paso atrás, llama a tu gato por su nombre y deja que se acerque a ti. En este punto, puedes ayudar a tu gato a recuperarse de su terrible experiencia subconsciente.

Recuperación

Cuando tu gato esté despierto, puedes ayudarlo a volver a su antiguo yo. Deja que tu gato tome las decisiones. No lo recojas inmediatamente y comienza a ofrecerle caricias. Es posible que tu gato tarde un poco en recuperarse de un sueño aterrador.

Tu gato quiere atención. Tranquiliza a tu gato diciéndole que está seguro y que lo amas. Es posible que también desees ofrecer un regalo y un tiempo de juego en esta etapa. Asegúrate de que tu gato cree recuerdos nuevos y positivos lo más rápido posible.

Haz que tu gato también se sienta agradable y cálido. Los gatos dormidos experimentan un descenso de la temperatura corporal. Un sueño aterrador también puede haber provocado un impacto leve en un gato. Este impacto doble podría dejar la temperatura de tu gato peligrosamente baja. Ofrécele una manta o una bolsa de agua caliente. Al menos, esta calidez adicional proporciona comodidad a un gato.

Por último, si tu gato quiere volver a dormirse, permítele que lo haga. El gato claramente ha sido consolado de manera apropiada. La falta de sueño provocará ansiedad, que a su vez provocará más pesadillas nocturnas.

Prevención de las pesadillas en los gatos

No tenemos ninguna razón para creer que los gatos sueñen con cosas que no han sucedido. Los cerebros de los gatos responden a hechos y eventos, no a posibilidades imaginadas. Además, los gatos no ven películas de terror ni leen historias de terror. No deben estar expuestos ni recordar imágenes aterradoras.

Esto significa que, en teoría, debería ser sencillo evitar que tu gato tenga terrores nocturnos. Simplemente bríndale la vida más idílica que puedas imaginar. Si tu gato nunca tiene una mala experiencia, nunca podrá soñar con ella.

Por desgracia, este no es el caso. Al igual que con los humanos, los sueños felinos pueden contener imágenes aleatorias. Durante el sueño REM, el cerebro de un gato puede descubrir recuerdos anteriores, almacenados porque se consideraron críticos.

Es poco probable que el cerebro de un gato las junte en una narrativa. Sin embargo, la imagen de una serpiente provocará un terror inmediato. Del mismo modo, un gato que experimentó maltrato y trauma puede recordar esto durante el sueño.

No puedes arriesgarte con el pasado de tu gato. Sin embargo, considera los miedos y factores estresantes comunes que afectan a los gatos domésticos. Si evitas que tu gato los experimente, es menos probable que sufra pesadillas nocturnas.

Abandono

No te dejes engañar por el exterior fresco de un gato. Tu gato no es indiferente a tu presencia. Si abandonaras a tu gato, te extrañaría.

Mientras que los gatos no imaginarán un escenario de abandono ficticio, pueden recordar que lo dejaron solo. Un gato con un vínculo inseguro puede encontrar aterradoras las horas de trabajo fuera de casa.

La forma más fácil de mantener a tu gato tranquilo es estableciendo una rutina fija. Si tu gato sabe qué esperar todos los días, sabe que regresarás todos los días.

Si alimentas y juegas con su gato al despertar, se lo esperará. También puedes establecer la misma rutina por la noche, cuando llegues a casa. Mide esto apropiadamente y los últimos recuerdos del día de tu gato serán positivos. Esto probablemente resultará en sueños agradables.

¿Con qué sueñan los gatos?

Dolor físico

Los gatos tienen excelentes caras de póquer, y rara vez revelan cuando sienten dolor. Un gato mayor, en particular, puede estar enmascarando malestar físico o enfermedad.

Si bien el gato puede ocultar esto durante sus horas de vigilia, los terrores nocturnos pueden revelar una lucha. Tu gato soñará con el dolor y reaccionará en consecuencia.

Por supuesto, también es posible que tu gato esté reviviendo una experiencia única y dolorosa. Alguien pudo haber pisado la cola del gato o podría haber sufrido una lesión por impacto. Sin embargo, estos malos sueños suelen ser breves y fáciles de resolver.

Si tu gato tiene pesadillas constantes, llévalo a un chequeo. Deberías hacer esto anualmente de todos modos, idealmente dos veces al año para gatos mayores. Las pruebas generales descubrirán cualquier enfermedad o condición potencial que esté causando angustia física a tu gato.

Conflicto y acoso

Si tienes un hogar con varios gatos, asegúrate de que el gato que sueña no sea acosado. Los gatos que viven juntos a menudo terminan dependiendo de un solo felino dominante. Este gato puede terminar haciendo la vida miserable a los demás.

Lo mismo se aplica también a otras mascotas de la casa. Si tienes un perro, asegúrate de que no esté persiguiendo a tu gato. El perro puede estar jugando, pero el gato no lo sabe. Es probable que esté aterrorizado, especialmente si hay una discrepancia de tamaño entre los animales.

Si tu gato deambula afuera, puede entrar en conflicto con las mascotas del vecindario o con la vida silvestre. Intenta mantener al gato en el interior durante unos días, si acepta esto. Si cesan las pesadillas, la causa raíz será evidente.

Experiencias aterradoras

El estrés y la ansiedad a menudo están relacionados con las pesadillas en los seres humanos. Lo mismo se aplica a los gatos. Es más probable que un gato ansioso reviva experiencias anteriores, de otra manera olvidadas, mientras duerme. Muchas experiencias pueden asustar a un gato y provocarle estrés, entre ellas:

  • Ruidos fuertes e inesperados (coches que emiten sonidos fuertes por el caño de escape o conversaciones a gritos)
  • Regaño por comportamientos no deseados
  • Quedarse atrapado en un árbol
  • Quedarse solo inesperadamente durante un período prolongado de tiempo
  • No ser alimentado a la hora prevista
  • Condiciones de vida insalubres
  • Aburrimiento

Evita la exposición a estos tanto como sea posible. Algunos serán más fáciles de eludir que otros. Lo más importante es que tu gato no sufra una exposición prolongada.

Conclusión

Cuantos más factores estresantes experimente un gato en la vida cotidiana, más nervioso se volverá. Esto, a su vez, dará lugar a más pesadillas. Estos afectarán significativamente la calidad de vida de tu gato.

Los gatos parecen soñar, por lo que es probable que experimenten terrores nocturnos ocasionales. Afortunadamente, los gatos mayores tienen menos probabilidades de experimentar esto, ya que los felinos mayores duermen más profundamente. Debes estar atento a lconsolar a un gato que está soportando una pesadilla. Házlo desde una distancia segura.

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