lunes, 30 de agosto de 2021

Secretos que nunca supiste sobre tu gato

No importa cuánto tiempo pases con tu gato, probablemente no será mucho más fácil de entender (a menos que, por supuesto, hayas elegido un gato que actúe como un perro). Tu gato guarda todo tipo de secretos. ¿Quieres saber cómo se siente realmente cuando lo acaricies? ¿O te gustaría descubrir los motivos reales detrás de sus vocalizaciones y lenguaje corporal? O tal vez solo quieras saber si tu gato realmente te ama tanto como tú a él.

Sigue leyendo para ver los secretos más interesantes que nunca supiste sobre tu gato.

Secretos que nunca supiste sobre tu gato

Secretos que nunca supiste sobre tu gato

1. Tu gato no necesariamente ronronea porque esté feliz

La mayoría de los dueños de gatos asumen que cuando un gato ronronea, está feliz. Pero los científicos han aprendido que esta observación común no siempre es cierta. Nadie ha determinado con certeza por qué ronronean los gatos. Parecen ronronear cuando están contentos y se sienten bien. Pero ese no es siempre el caso. Algunos gatos también ronronean cuando tienen hambre, están heridos o asustados.

Los científicos tampoco están seguros de cómo ronronean los gatos. Utilizan los músculos de la laringe y el diafragma al inhalar y exhalar. Pero los investigadores aún no han identificado exactamente cómo el sistema nervioso central del gato genera y controla las contracciones involucradas.

Los gatos pueden ronronear en situaciones estresantes como una forma de calmarse a sí mismos. Y ronronean a una frecuencia de aproximadamente 26 Hertz, en un rango que en realidad promueve la regeneración de tejidos. Eso significa que el ronroneo podría desempeñar un papel vital en la salud ósea de un gato.

2. Tu gato no te entiende como lo haría un perro

Todos sabemos que los perros y los gatos son diferentes. Pero los gatos no entienden a los humanos como lo hacen los perros. Los perros nos perciben como diferentes a ellos mismos: tan pronto como ven a un humano, cambian su comportamiento. La forma en que un perro juega con un humano es completamente diferente de la forma en que juega con un perro. Lo mismo no ocurre con los gatos. Todavía tenemos que descubrir algo sobre el comportamiento de los gatos que sugiera que tienen una caja separada en la que nos ponen cuando socializan con nosotros. Obviamente, saben que somos más grandes que ellos, pero no parecen haber adaptado mucho su comportamiento social.

Poner la cola en el aire, frotar nuestras piernas y sentarse a nuestro lado y asearnos es exactamente lo que los gatos se hacen entre sí. Los gatos tampoco aman a sus dueños exactamente de la misma manera que los perros, pero probablemente ya lo sabías si tienes un gatito distante en casa.

3. Tu gato definitivamente no comprende tus intentos de entrenarlo.

Si tu gato no entiende cómo socializar contigo, se deduce que no comprende muchas de las cosas que haces. Pero un ambiente hogareño estresante afecta negativamente la salud de su gato. Así que probablemente deberías ajustar su comportamiento con entrenamiento para tu gato.

Cuando tu gato se agarra al sofá, por ejemplo, no ayuda gritarle ni arrojar agua. Tu gato no puede relacionar su comportamiento con su rascado. Entonces, para el gato, eres este primate loco que lo está atacando sin razón. No solo no logras disuadir a tu gato de que se rasque el sofá, sino que también lo frustras, ya que solo está expresando sus instintos felinos naturales.

Entonces, es necesario entrenar al gato usando su entorno. Coloca cinta adhesiva de doble cara en la esquina del sofá. Luego, coloca algo más atractivo cerca, tal vez un rascador cubierto de hierba gatera. Cuando tu gato haga lo que tú quieres, recompénsalo con una golosina. Dejas que la casa proporcione el refuerzo negativo, mientras tú proporcionas el refuerzo positivo.

4. Tu gato probablemente piense que eres tonto, o al menos grande y torpe

Algunos expertos dicen que tu gato piensa que eres un ser enorme e impredecible, otros veterinarios y conductistas tienen sus propias interpretaciones de las opiniones de los gatos sobre sus dueños. Algunos conductistas animales han postulado que los gatos piensan que los humanos son gatos tontos. 

Tu gato probablemente piensa que eres torpe, incluso si no es tu culpa que el gato esté siempre bajo los pies. No muchos gatos tropiezan con las personas, pero nosotros tropezamos con los gatos.

5. El comportamiento de tu gato hacia ti imita la relación madre-gatito

Muchos gatos hacen cosas extrañas, como amasar el regazo de sus dueños. Estos comportamientos no son tan extraños como parecen. Están usando un comportamiento que usarían hacia su madre; todo el comportamiento que muestran hacia nosotros se deriva de alguna manera de la relación madre-gatito.

Los gatitos aprenden a levantar la cola, frotarse contra sus madres, amasar y ronronear. A cambio, las madres preparan a los gatitos. Ese refuerzo positivo explica por qué tu gato probablemente exhibe algunos de esos comportamientos para comunicarse contigo. Están usando fragmentos de comportamiento que ya están en su repertorio para comunicarse con nosotros.

6. Tu gato vocaliza para comunicarse contigo

Otra forma en que los gatos se comunican con sus familias humanas es vocalizando. Los gatos aprenden específicamente cómo reaccionan sus dueños cuando hacen ruidos particulares. Entonces usan ese conocimiento para obtener lo que quieren. Es probable que tu gato sepa qué sonidos hacer para que entres en una habitación, para verter más comida en el tazón o simplemente para que prestes atención. Un gato que vive con varios humanos también aprende qué funciona con cada miembro de la casa.

Solo reconoce que tu gato te tiene envuelto alrededor de su dedo (o garra). Muchos gatos saben cómo conseguir que sus dueños les den más comida, incluso cuando en realidad no tienen hambre. 

7. Tu gato solo maúlla a las personas

Si bien estamos en el tema de las vocalizaciones de gatos, puede que te resulte interesante aprender que los gatos solo maúllan a las personas, no a otros gatos. 

Cuando era un gatito, tu gato probablemente le maullaba a su madre para hacerle saber que tenía frío o hambre. Pero una vez que los gatos superan la fase de gatitos, ya no maúllan a otros gatos. Pero continúan maullando a la gente, probablemente porque, como describimos anteriormente, maullar les da lo que quieren.

Todos los gatos maúllan hasta cierto punto. Algunas razas son propensas a maullar excesivamente. Pero en su mayor parte, tu gato maullará para saludarte, para llamar tu atención, para pedir comida o para que lo dejes entrar o salir. Los gatos que maúllan excesivamente pueden tener una condición médica que los haga sentir hambrientos, sedientos, inquietos o irritables. Entonces, si sospechas que algo anda mal, debes consultar a tu veterinario.

8. Tu gato podría estar más estresado de lo que crees

La mayoría de la gente asumiría que un animal que pasa la mayor parte de sus días descansando en el sofá tiene poco de qué estar estresado. Pero ese no es necesariamente el caso, especialmente si tienes más de un gato o si tu gato se encuentra con otro gato con regularidad.

Tu mascota podría estar bajo mucho estrés si no se lleva bien con otro gato en su casa o en el vecindario ya que los gatos no son animales especialmente sociales. En la naturaleza, cazan solos. Otro gato puede parecer menos un amigo y más una competencia.

El estrés psicológico puede causar o empeorar problemas médicos, como dermatitis y cistitis, que pueden tener un impacto importante en la salud de tu gato. 

Mucha gente que tiene un gato decide que le gustaría tener otro gato, pensando que dos gatos son el doble de divertido. Pero es posible que los gatos no lo vean de esa manera. Si quieres tener más de un gato, hazlo con cuidado y lee este artículo de cómo presentar otro gato a tu gato.

9. Es posible que a tu gato no le gusten los lugares que has elegido para el plato de comida o la caja de arena

Otra forma en la que involuntariamente estás agregando estrés a la vida de tu gato es eligiendo el lugar equivocado para el plato de comida, el tazón de agua o la caja de arena. No coloques ninguno de ellos al lado del refrigerador, la lavadora o la secadora. El ventilador del refrigerador o el ciclo de centrifugado suena como un monstruo que les gruñe mientras comen o defecan.

Debes colocar cada uno de estos elementos en lugares tranquilos y silenciosos. E idealmente, debes elegir un espacio donde tu gato tenga una ruta de escape si se siente amenazado.

Además, debes estar atento a las imágenes que puedan estresar a tu gato. Los gatos sienten curiosidad por otros animales. Pero si ninguna barrera visual los separa de los perros, gatos, caballos u otros animales en el exterior, tu gato se sentirá amenazado. Los gatos no entienden el vidrio, pero entienden la altura, por lo que se aconseja darle al gato acceso a lugares altos para observar su entorno.

10. Tu gato puede drogarse no solo con la hierba gatera, sino también posiblemente con algunas otras plantas

A la mayoría de los gatos les encanta la hierba gatera. (Y la mayoría de los dueños de gatos disfrutan viendo lo que sucede cuando su mascota huele la hierba aromática). Y darle a tu gato un poco de hierba gatera puede ayudar a los gatos de interior, que se estresan por la falta de actividad.

Pero no todos los gatos reaccionan igual cuando se exponen a la hierba gatera. Algunos no reaccionan en absoluto. Afortunadamente, los científicos han identificado otras tres plantas que emiten olores químicos que son capaces de convertir tu bola de pelo en un charco de ronroneo.

Muchos gatos responden a la enredadera plateada, la madreselva tártara o la raíz de valeriana de la misma manera que esperarías de un gato expuesto a la hierba gatera. Y algunos gatos que no reaccionan a la hierba gatera reaccionan a uno de los otros estimulantes. Esa es una buena noticia para los dueños de gatos cuyas mascotas no responden a los mordiscos y buscan un alivio químico para la tristeza de los gatos confinados en casa.

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