sábado, 14 de agosto de 2021

Propiedades de la hierba gatera

Los gatos son animales que no han perdido su instinto de cazador, de ahí su carácter independiente, explorador y aventurero que muchas veces vuelve locos a los dueños, quienes deben mantenerse alerta e informados, por ejemplo, sobre aquellas plantas que son tóxicas para los gatos.

Sin embargo, prácticamente todas aquellas personas que han recibido un gato en su casa saben que hay una planta que lejos de ser tóxica les encanta y les provoca diferentes reacciones, estamos ante la famosa hierba gatera. Si quieres saber más sobre esta planta, en este artículo te contamos sobre las propiedades de la hierba gatera.

Propiedades de la hierba gatera

¿Qué es la hierba gatera?

La hierba gatera es conocida con el nombre botánico de Nepeta cataria, aunque también recibe otros nombres como menta de gato, albahaca de gato, hierba de gato, hierba de gato o gataria.

Sin duda es una planta cuyo aspecto es similar al de la menta y la hierbabuena, sus hojas son verdes, con bordes dentados y su longitud es de entre 20 y 60 centímetros de altura. Si bien es una planta originaria de Europa, también crece de forma silvestre en América del Norte y Asia Occidental.

¿Por qué a esta planta le gustan tanto los gatos?

La hierba gatera es muy rica en aceites esenciales y esto hace que 7 de cada 10 gatos reaccionen antes que ella, mostrando un interés inusual por esta planta.

Primero podemos observar como el gato se acerca a la planta, se frota contra ella, la lame, la mastica y emite sonidos similares a los del celo del gato, pero esta reacción no termina aquí, luego son muchos los gatos que empiezan a saltar de un lugar a otro o a correr. También pueden rodar sobre sí mismos y cazar ratones imaginarios. Sí, sin duda esta planta ejerce un efecto narcótico que seduce a más de un felino, pero ¿a qué se debe esta reacción?

Este efecto narcótico se debe a un principio activo llamado nepetalactona, esta sustancia es capaz de unirse a aquellas células cuya función es estimular las neuronas sensoriales y la reacción que experimenta el gato ante esta planta se debe a una sobreestimulación que no se da de forma natural a otros estímulos. 

Además del efecto narcótico, la hierba gatera induce en el gato comportamientos similares a los que se producen durante el cortejo y el apareamiento.

Propiedades de la hierba gatera

Por sus propiedades, la hierba gatera aporta varios beneficios a tu gato:

  • Le anima a jugar y moverse
  • Le facilita mantenerse activo y hacer ejercicio
  • Estimula la mente del gato gracias al juego

Es por esto que no debe sorprendernos que numerosos juguetes para gatos así como raspadores incluyan hierba gatera, además, hoy en día también se puede encontrar en forma de aerosol y rociarla sobre su mascota le permitirá reaccionar a través del olfato a la nepetalactona, obteniendo así una recompensa inmediata que puede utilizarse como refuerzo positivo.

¿Puede la hierba gatera volverse tóxica para tu gato?

La hierba gatera no es tóxica para los gatos y tampoco adictiva, por lo tanto, no hay problema en que nuestro gato esté moderadamente expuesto a esta planta, y eso sí, la moderación aquí es muy importante.

Un gato expuesto continuamente al efecto narcótico de la hierba gatera puede resultar peligroso, ya que aunque no es habitual, puede llevar a un comportamiento agresivo, de igual forma, una exposición excesiva puede poner en peligro la salud del animal si hay terrazas o ventanas abiertas.

La hierba gatera es ideal para nuestros gatos, por eso generalmente les encanta, sin embargo, hacemos hincapié en que la moderación y la supervisión es importante.

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