miércoles, 18 de agosto de 2021

¿Los gatos nos aman? Crítica al estudio del reconocimiento vocal en gatos

Hace un tiempo años. investigadores de Japón diseñaron un experimento para determinar si los gatos respondían a las voces de sus dueños. Los investigadores, Atsuko Saito y Kazutaka Shinozuka, concluyeron que aunque los gatos pueden reconocer la voz de su dueño, no responden activamente a su voz. Los resultados han generado mucha expectación y se han escrito muchos artículos en torno al estudio. Desafortunadamente, la conclusión inicial de estos artículos es que los gatos no nos aman. Pero como amantes de los gatos, vamos a refutar este estudio del reconocimiento vocal en gatos que compartimos anteriormente.

¿Los gatos nos aman? Crítica al estudio del reconocimiento vocal en gatos

El estudio del reconocimiento vocal en gatos

Titulares como "los gatos no nos aman" generan una respuesta emocional inmediata e intensa por parte de los padres de los gatos, pero intentamos comenzar examinando primero el estudio de manera objetiva, dejando de lado nuestro amor por los gatos.

En el estudio, se observaron a 20 gatos domésticos en su entorno familiar y le presentaron a cada gato una grabación de su nombre (o apodo) siendo llamado por 4 extraños y su dueño. La reacción del gato fue grabada en video y los observadores enmascarados calificaron sus comportamientos.

Los investigadores encontraron que los gatos reaccionaban con más fuerza cuando oían que sus dueños los llamaban. Esto sugiere que los gatos pueden distinguir la voz de su dueño de la de los extraños. Sin embargo, informaron que los gatos no respondían con un comportamiento comunicativo como ronronear. Explicaron este comportamiento sugiriendo que, a diferencia de los perros, domesticados por humanos para obedecer órdenes, los gatos se “domesticaron” para cazar roedores que vivían en nuestros almacenes de granos y hogares.

Se pueden hacer algunas objeciones a los artículos que analizan este estudio de reconocimiento vocal y asumen que los gatos no nos aman.

Si bien muchos artículos extrapolan que los gatos no aman a los humanos, el estudio nunca intentó evaluar si los gatos aman o no a sus dueños; simplemente evaluó la respuesta de un gato al ser llamado por su nombre. Quienes tienen hijos,seguramente saben que no siempre responden con un "comportamiento comunicativo" si escuchan su nombre, pero eso no quita el amor de un hijo a sus padres.

Si bien las grabaciones de voz se utilizaron intencionalmente para estandarizar las señales vocales y minimizar las variables, es razonable sospechar que el agudo oído de un gato puede distinguir una grabación de voz de la real; y que la respuesta de un gato sería diferente a las grabaciones de voz.

Como atestiguarán los amantes de los gatos, los gatos tienen personalidades únicas y un tamaño de muestra de 20 gatos probablemente sea demasiado pequeño para hacer generalizaciones y tener en cuenta las diferencias en las personalidades de los gatos. Existen gatos que van desde ser ferozmente independientes hasta ser altamente dependientes. Para tener en cuenta estas amplias variaciones, el tamaño de la muestra del estudio debía ser mucho mayor.

Los gatos, los perros y las personas son diferentes en la forma en que responden a las señales vocales. Como sugirió el estudio, los perros fueron domesticados y criados selectivamente para responder a nuestras órdenes y, por lo tanto, sería razonable esperar que estén más en sintonía con las señales vocales. Los gatos, por otro lado, no fueron criados para seguir nuestras órdenes. Sin embargo, como la mayoría de los dueños de gatos atestiguarán, los gatos nos aman. Si queremos determinar si los gatos aman a sus dueños, el diseño experimental debe tener en cuenta estas diferencias inherentes entre perros y gatos. Una mejor manera de evaluar si los gatos aman a sus dueños sería determinar si es más probable que exhiban un comportamiento comunicativo, como ronronear cuando son acariciados por sus dueños en comparación con ser acariciados por extraños.

Nuestras propias conclusiones del estudio de reconocimiento vocal

Entonces, ¿qué nos dice el estudio? Proporciona evidencia de que los gatos pueden distinguir la voz de su dueño de la de un extraño (lo cual es una buena información), pero no llega a demostrar que los gatos no aman a los humanos.

Un punto importante para recordar es que al leer titulares que llaman la atención sobre cómo se sienten los gatos, vale la pena tener un escepticismo saludable e ir a la fuente donde puedes leer el artículo original. A menos que seas dueño de un gato, entonces puedes confiar en tu instinto y saber que, por supuesto, ¡tu gato te ama!

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