martes, 24 de agosto de 2021

¿Por qué los gatos duermen tanto? Todo lo que debes saber sobre el sueño gatuno

Los gatos duermen. Y duermen. Y duermen. Duermen acurrucados en bolas apretadas o estirados en el suelo. Duermen boca arriba; duermen sentados. Duermen con torsos retorcidos y duermen con miembros colgando.

¿Envidias todo ese tiempo de sueño? ¿O te preocupa que sea demasiado, que tu gato esté durmiendo su única vida?

¿Por qué los gatos duermen tanto? Todo lo que debes saber sobre el sueño gatuno

¿Cuántas horas al día duermen los gatos?

No es tu imaginación: los gatos duermen mucho. De hecho, se encuentran entre los animales más somnolientos del mundo, junto con los perezosos de tres dedos (que necesitan 16,4 horas al día), murciélagos pardos (19,9 horas), zarigüeyas (19,4 horas) y armadillos gigantes (18,8 horas). Como referencia, los elefantes africanos duermen dos horas al día. 

Pero, ¿cuánto se supone que deben dormir los gatos? No estoy seguro de que lo sepamos realmente. Haz una búsqueda en Google y obtendrás respuestas contradictorias, ninguna de las cuales se basa en la ciencia. Un sitio web dice que los gatos duermen un promedio de 15 horas al día, pero hasta 20 es "normal". Otro te dirá que los gatos duermen de 13 a 16 horas al día. Y otro dice que 16 horas es exactamente la cantidad correcta de sueño para los gatos. 

Un artículo científico revisó casi 200 estudios separados sobre animales y sueño. Esta revisión de la literatura científica sobre gatos y el sueño concluyó que los gatos duermen de 10 a 13 horas al día. 

Eso es todavía mucho sueño, pero probablemente gatos de interior probablemente duerman más que eso. Hablemos primero de por qué los gatos duermen "mucho" y luego de por qué tu gato pueden estar durmiendo más que "mucho".

¿Por que los gatos duermen mucho?

Nuestros gatos domésticos, que viven en nuestras casas con aire acondicionado y comen comida de lata, en realidad no están tan lejos de sus antepasados, el gato salvaje africano.

Los gatos salvajes necesitan dormir mucho. ¿Por qué? Todos los felinos son carnívoros obligados, lo que significa que comer carne es una necesidad biológica. Deben buscar comida para sobrevivir. Los carnívoros gastan mucha energía alimentándose, especialmente en comparación con los herbívoros (que solo comen plantas) y los omnívoros (que comen tanto plantas como animales).

Acercarse sigilosamente y abalanzarse sobre una presa es simplemente agotador. Los gatos en la naturaleza trabajan duro y, después de gastar ese tipo de energía física, necesitan mucho tiempo para recargarse.

Esa no es la única razón por la que los gatos monteses descansan, especialmente durante el día. Los gatos monteses africanos viven en climas cálidos y se han adaptado a eso conservando energía durante el calor del día. Descansar, en lugar de cazar, durante las horas más calurosas, les ayuda a regular la temperatura corporal. 

Tu gato puede estar descansando frente a un gran ventilador en tu sala de estar, pero aún tiene la fisiología de sus antepasados ​​depredadores. Está programado para comportarse como si necesitara recuperarse de una gran cacería, o como si estuviera viviendo en una sabana abrasadora. Puede que no necesite dormir tanto como sus parientes salvajes, pero su cuerpo cree que sí.

¿Cuánto es "dormir mucho" para un gato?

Ah, esta es la gran pregunta, y nosotros, los amantes de los gatos, debemos intentar responderla.

Según un estudio realizado, los gatos de granja adultos solo pasaban nueve horas al día durmiendo. Participaron en comportamientos de caza durante el resto del día. 

En algún lugar entre las nueve horas de sueño que obtienen los gatos de granja ocupados y las 20 horas sugeridas por otras fuentes como "normales" está probablemente la cantidad correcta de horas para que nuestros gatos domésticos duerman.

¿Por qué un gato dormiría más de lo que realmente necesita dormir? Si tu gato está mental y físicamente sano, es posible que tu gato simplemente esté aburrido y no tenga nada más que hacer. En ese caso, te invitamos a conocer 10 formas divertidas de mantener a tu gato entretenido para evitar que se aburra y duerma la vida.

Los gatos alteran los patrones de sueño para pasar tiempo con la gente

Si crees que no tienes ninguna influencia sobre cuánto o cuándo duerme tu gato, un estudio mostró que los gatos en realidad ajustarán sus patrones de sueño para pasar más tiempo interactuando con sus humanos. 

La mayoría de los estudios del sueño de los gatos se realizan en gatos de laboratorio, lo que no nos dice mucho sobre nuestros gatos domésticos. Pero un científico italiano estudió a los gatos en casa para ver cómo se comportaban. Fue un estudio pequeño, con solo 10 gatos. Cinco de los gatos vivían en casas más pequeñas en lugares cerrados con sus dueños. Los otros cinco vivían en propiedades más grandes y estaban encerrados afuera por la noche.

Con el tiempo, los gatos del primer grupo comenzaron a imitar la vida de sus dueños, comiendo y durmiendo a la misma hora y siendo activos cuando sus dueños estaban en casa. El otro grupo de gatos desarrolló un estilo de vida nocturno y adoptó formas más salvajes.

Este estudio muestra lo importante que es nuestra presencia para nuestros gatos. Los gatos adaptan su nivel de actividad a nosotros y a nuestro estilo de vida. 

 ¿Cuándo debería preocuparme por los hábitos de sueño de mi gato?

Lo más importante que deben notar los dueños de gatos, cuando se trata de dormir o cualquier otra cosa, es el cambio.

Presta mucha atención si tu gato duerme más o menos de lo habitual y haz una cita de emergencia con tu veterinario si notas algún cambio.

Si tu gato duerme más de lo normal para él, puede tener alguno de estos problemas:

  • Enfermedad crónica. El aumento del letargo puede ser un signo de enfermedad crónica en los gatos. Enfermedades como enfermedad renal, enfermedad cardíaca, diabetes, cáncer, enfermedad hepática y afecciones neurológicas, entre otras cosas, pueden hacer que un gato duerma más.
  • Infección. Los gatos que padecen una infección aguda también pueden estar más letárgicos. Las infecciones virales, bacterianas o parasitarias pueden hacer que un gato duerma más de lo habitual.
  • Dolor. El envejecimiento puede hacer que el nivel de energía de un gato disminuya, pero la artritis dolorosa, que se puede tratar con medicamentos, puede hacer que un gato esté menos interesado en moverse.
  • Obesidad. La obesidad puede dificultar que un gato salte o se mueva, y un gato con sobrepeso puede optar por dormir.
  • Depresión ansiedad. La depresión o la ansiedad también pueden hacer que un gato duerma más. Busca signos adicionales como cambios de aseo, aumento de la vocalización, cambios en la caja de arena y mayor apego.

Si tu gato duerme menos de lo normal para él, puede tener alguno de estos problemas:

Si tu gato parece tener más energía de lo habitual, tampoco es necesariamente una buena señal. La vigilia repentina puede indicar hipertiroidismo, hipertensión, FIV o disfunción cognitiva felina (CDS). Comunícate con tu veterinario de confianza.

Los gatos pueden "fingir" dormir cuando están estresados

No todos los gatos dormidos están durmiendo realmente. Los gatos fingen dormir cuando están estresados. Un gato que finge dormir tendrá un cuerpo tenso, con la cola envuelta alrededor de ella. Sus patas pueden estar metidas debajo y sus orejas pueden estar erguidas y ligeramente hacia adelante, como si escucharan cada sonido. Sus ojos pueden estar abiertos o cerrados, pero es consciente de su entorno.

Este comportamiento refleja un alto nivel de miedo y ansiedad y se ve a menudo en gatos en entornos de refugio.

Si sospechas que su gato puede estar fingiendo dormir, asegúrate de que tenga los que se consideran los cinco pilares de un entorno felino saludable:

1) Un lugar seguro: un lugar privado al que un gato pueda escapar cuando necesite sentirse protegido. Los escondites, como cajas de cartón y perchas, cumplen con estos requisitos.

2) Múltiples recursos separados, incluidos alimentos, agua, caja de arena, áreas para rascarse, áreas de juego y áreas de descanso o para dormir. No debería haber solo uno de cualquier cosa, y no deberían estar todos agrupados en un solo lugar de tu casa.

3) Oportunidades de juego y comportamiento depredador.

4) Oportunidades predecibles y frecuentes para interactuar contigo.

5) Un entorno que respete el sentido del olfato de tu gato, lo que incluye evitar el uso de productos o productos químicos que puedan interferir con el sentido del olfato de tu gato.

¿Los gatos sueñan?

Los gatos y los humanos tienen algo en común cuando se trata de dormir. Los horarios de los gatos y los humanos están dictados por ritmos circadianos: los cambios físicos, mentales y de comportamiento que siguen a un ciclo de 24 horas. Ambos respondemos a la luz y a la oscuridad, tendiendo a estar más somnolientos por la noche y más despiertos por la mañana.

Como nosotros, los gatos experimentan ciclos de sueño que incluyen tanto el sueño REM como el no REM.

El sueño REM es un sueño muy profundo. Las ondas cerebrales humanas son muy activas durante el sueño REM, similar a lo que se ve durante la vigilia. La respiración es rápida e irregular, la frecuencia cardíaca aumenta y la presión arterial aumenta. Los humanos sueñan durante el sueño REM.

Los gatos también tienen sueño REM. Un EEG (electroencefalograma) muestra una actividad errática de ondas cerebrales, similar a la de un gato despierto. Los gatos también tendrán respiración rápida e irregular, frecuencia cardíaca fluctuante y movimientos oculares espasmódicos. Los bigotes se contraerán, las colas se moverán y las patas se moverán. Un gato puede incluso roncar.

¿Los gatos sueñan durante el sueño REM de la forma en que lo hacemos nosotros? Es probable, pero no lo sabemos con certeza. Te hace preguntarte con qué podrían soñar los gatos.

¿Qué es una siesta de gato?

Durante el sueño no REM, los seres humanos experimentan un sueño más ligero, con una actividad de ondas cerebrales más lenta, un cuerpo más relajado y una frecuencia cardíaca y una respiración más lentas. El sueño no REM de los gatos también es ligero, con ondas cerebrales lentas.

Curiosamente, los gatos en el sueño no REM están listos para entrar en acción en cualquier momento. Sus músculos y sentidos permanecen activos. Están listos para salir disparados tras una presa, o para escapar del peligro, si es necesario. 

El ciclo de sueño típico de un gato se ve así:

10-30 minutos de sueño no REM durante los cuales el gato puede despertarse fácilmente.

10 minutos de sueño REM profundo.

Una repetición del ciclo REM / no REM hasta que el gato se despierta. 

¿Por qué duermen los gatos?

No sabemos exactamente por qué duermen los humanos o los gatos, pero sí sabemos que el sueño es esencial para la vida misma. Literalmente moriremos sin dormir. Es tan esencial como la comida y el agua.

El sueño afecta a casi todos los tipos de sistemas del cuerpo humano: cerebro, corazón, pulmones, metabolismo, sistema inmunológico y estado de ánimo. La falta de sueño puede causar enfermedades cardiovasculares, diabetes, depresión, presión arterial alta y obesidad en las personas. No podemos aprender o crear nuevos recuerdos sin dormir. Probablemente esto también sea cierto para los gatos.

Sabemos que dormir hace que los animales sean vulnerables, pero de todos modos lo hacen. Los beneficios del sueño obviamente superan los riesgos.

Los gatitos y los gatos mayores tienen diferentes requisitos de sueño:

  • Los gatitos recién nacidos duermen cerca de 24 horas al día. El sistema nervioso de un gatito no está completamente desarrollado al nacer, por lo que durante las primeras tres semanas de vida, un gatito duerme al menos el 90% del tiempo. Mamá gata lame a sus bebés despiertos para amamantarlos. 
  • Los gatitos jóvenes continúan durmiendo la mayor parte del día con algunas breves explosiones de energía entre comidas. Los gatos adolescentes tienen patrones de sueño más erráticos, intercalados con períodos de intensa alegría.
  • Eventualmente, a medida que el gatito crece, su necesidad de dormir disminuye lentamente, hasta que el patrón de sueño del gatito se asemeja al de un gato adulto.
  • Cuando un gato llega a la tercera edad, su necesidad de dormir puede volver a aumentar.

Un último dato divertido sobre el sueño de los gatos:

Los gatos duermen más durante los días lluviosos o fríos, incluso los gatos que solo viven en interiores. Es totalmente entendible, gatos.

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