martes, 21 de septiembre de 2021

¿Cómo pueden los gatos encontrar el camino a casa si se pierden?

Seguramente habrás escuchado muchas historias de gatos que regresaron a una dirección anterior después de que una familia se mudó. La capacidad de un gato para encontrar el camino a casa desconcierta a sus familias, también a los veterinarios y a los científicos. ¿Cómo lo hacen? ¿Cómo pueden los gatos encontrar el camino a casa si se pierden?

¿Cómo pueden los gatos encontrar el camino a casa si se pierden?

¿Cómo pueden los gatos encontrar el camino a casa si se pierden?

Por lo que sabemos, los gatos tienen un instinto de búsqueda, lo que significa que pueden percibir la dirección utilizando algo más allá de los cinco sentidos ordinarios del gusto, el olfato, la vista, el tacto y el oído. Los delfines, gansos y otras aves migratorias utilizan señales visuales; las palomas mensajeras encuentran su camino utilizando ondas sonoras de baja frecuencia; el salmón utiliza los campos magnéticos y también señales de olor; y los ñus siguen el olor de la lluvia. Pero, ¿qué pasa con los sentidos de los gatos?

Los conductistas animales saben que, si bien los gatos y los perros se unen a los humanos, los gatos también se unen fuertemente a las ubicaciones de sus hogares, marcando su territorio mediante la pulverización de orina o las glándulas aromáticas que se encuentran debajo de la barbilla. Pero cómo funciona el instinto de búsqueda de un gato a lo largo de varios kilómetros sigue siendo un misterio para la ciencia. Si bien abundan las historias anecdóticas, cuando se trata de la investigación sobre el instinto hogareño de los gatos, simplemente no hay mucho por ahí; de hecho, solo existen dos estudios publicados.

El primer estudio fue publicado por la profesora Frances Herrick en 1922, titulado "Los poderes del gato". En este estudio, Herrick observó la capacidad de una madre gata para regresar con sus gatitos después de ser separada. Herrick descubrió que la madre gata regresó con éxito a sus gatitos siete veces después de haber sido separada por distancias que variaban de 1 a 5 kilómetros.

Un segundo experimento se llevó a cabo en 1954, cuando investigadores alemanes probaron gatos colocándolos en un gran laberinto que tenía muchas aberturas. La mayoría de las veces, encontraron que los gatos usaban la salida más cercana a la ubicación de su hogar.

Entonces sabemos que los gatos pueden encontrar el camino a casa, pero la pregunta sigue siendo: ¿Por qué? Todo lo que tenemos en este punto son teorías, que van desde la geolocalización magnética hasta las señales olfativas (olores de gato). Pero aunque sabemos que los gatos a menudo pueden encontrar el camino a casa, hasta que se realicen más estudios, la respuesta de cómo sigue siendo un misterio.

A pesar de que los gatos poseen un instinto de búsqueda aparentemente milagroso, eso no significa que todos los gatos perdidos encontrarán el camino a casa. A pesar de que los gatos que viven exclusivamente en interiores viven más tiempo y están más a salvo de traumas y enfermedades infecciosas, pueden tener una capacidad de búsqueda reducida y pueden desorientarse y asustarse si se pierden al aire libre.

Considera la posibilidad de ponerle un microchip a su gato para aumentar la probabilidad de encontrarlo en caso de que alguna vez se separe de ti, y solo saca a su gato si tienes una correa de gato. Si te mudas, asegúrate de reservar un espacio interior seguro y confinado para tu felino, y mantén a tu gato en el interior durante al menos un mes después de mudarte para permitir que tu gato tenga tiempo suficiente para marcar el territorio en su nueva ubicación. De lo contrario, tu gato puede utilizar su capacidad de búsqueda y hacer un viaje increíble a su antiguo hogar.

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