jueves, 29 de julio de 2021

Por qué los gatos comen hierba

Los gatos hacen muchas cosas raras. Una de esas cosas que más nos llama la atención es comer hierba, a menudo para vomitarla unos minutos más tarde. Ahora, tal vez después de siglos de misterio, los científicos creen saber por qué los gatos comen hierba.

Un grupo de investigadores encuestó a más de 1000 dueños de gatos en Internet que pasaban al menos 3 horas al día mirando y pasando el rato con su mascota. Como sospechaban muchos padres de gatos, comer plantas es un comportamiento extremadamente común: el setenta y uno por ciento de los animales fueron atrapados en el acto al menos seis veces en su vida, mientras que solo el 11% nunca se observó devorando vegetación.

Muchas explicaciones en línea para comer pasto postulan que el comportamiento ayuda a los gatos a vomitar cuando se sienten enfermos. Pero solo alrededor de una cuarta parte de los comedores de hierba vomitaron después, y el 91% de los encuestados dijo que su gato no parecía enfermo antes de ingerir materia vegetal.

En cambio, los vómitos son simplemente un subproducto ocasional de comer hierba, no el objetivo, dicen los investigadores. Comer plantas es instintivo y tiene un beneficio evolutivo para los felinos, o al menos solía hacerlo. Esta teoría, basada en investigaciones en chimpancés y otros animales salvajes, es que comer hierba ayuda a los animales a expulsar los parásitos intestinales al aumentar la actividad muscular en el tracto digestivo. Excepto, es probable que los gatos de hoy en día ya no tengan estos parásitos. La estrategia probablemente se desarrolló primero en un ancestro lejano.

El consejo del equipo para los dueños de gatos: Compra o cultiva césped de interior para que tus mascotas lo mastiquen. Esto les dará la oportunidad de ejercer este comportamiento innato con una fuente segura de vida vegetal no venenosa. 

Por qué los gatos comen hierba

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