sábado, 8 de octubre de 2022

¿Los antiguos egipcios adoraban a los gatos?

¿Los antiguos egipcios adoraban a los gatos?

Junto con los jeroglíficos, los obeliscos y los patrones geométricos, los gatos ocupan un lugar destacado en el arte egipcio antiguo, lo que refleja el estatus único del animal entre las personas que habitaban a lo largo del río Nilo. Los animales fueron inicialmente adoptados como depredadores útiles en el antiguo Egipto y gradualmente se convirtieron en símbolos de divinidad y protección.

"Aunque es difícil decir que los egipcios pensaron una cosa u otra, dado que sucedieron tantos cambios a lo largo de sus más de 3000 años de historia, los antiguos egipcios, en general, no adoraban a los animales", dice Julia Troche, egiptóloga y profesora asistente. de historia en la Universidad Estatal de Missouri y autor de Death, Power, and Apotheosis in Ancient Egypt: The Old and Middle Kingdoms. “Más bien, ellos vieron a los animales como representaciones de aspectos divinos de sus dioses”.

Ya sea que fueran adorados como deidades o no, los gatos en el antiguo Egipto eran una parte integral de la vida. Y, según los gatos momificados descubiertos en tumbas junto a humanos, también desempeñaron un papel importante en el más allá.

Gatos provistos de compañía y control de plagas

Durante la mayor parte de la historia de la civilización y la historia del gato doméstico, los antiguos egipcios vieron a los gatos como compañeros mutuamente beneficiosos, según Troche. “Los gatos podían entrar cuando hacía calor y, a su vez, ahuyentaban a los animales peligrosos, como las serpientes, muchas de las cuales eran venenosas, y los escorpiones”, explica.

Parte de lo que sabemos sobre la función de los gatos en la sociedad del antiguo Egipto proviene de escenas de la vida cotidiana representadas en pinturas en las paredes de las tumbas. “En las escenas de las tumbas, se muestra a los gatos acostados o sentados debajo de las sillas, persiguiendo pájaros y jugando”, dice Troche. “En algunos textos mortuorios, se les muestra con una daga cortando a Apopis: la deidad serpiente que amenaza a Ra (el sol) por la noche en el Inframundo”.

Compañerismo en el Más Allá

pintura de la tumba de Nebamun

Después de tener un gato como mascota durante su vida, los antiguos egipcios continuaron esa relación en el más allá. “La tumba era la casa póstuma de uno por la eternidad”, explica Troche. “En sus tumbas representarían a su familia, sus mayores títulos y premios y las cosas que disfrutaban hacer. Por lo tanto, ver a los gatos incluidos en estos cuadros habla de su importancia tanto en la vida cotidiana de los antiguos egipcios como en su esperanza de que continuaran con ellos en el Más Allá”.

En las paredes de la Tumba de Nebamun, que ahora se encuentra en el Museo Británico, una pintura muestra a un gato que acompaña a Nebamun mientras está pescando y cazando aves. El gato ha atrapado un pájaro en su boca y agarra otros dos pájaros en sus garras. Uno de los ojos del gato está adornado con pan de oro, que, según el Museo Británico, es "el único ejemplo conocido de dorado en las pinturas murales de las capillas de las tumbas tebanas".

La presencia de gatos en las tumbas no se limitaba a las pinturas; a veces, los gatos eran momificados y colocados dentro de la tumba de su compañero humano, según el Museo Carnegie de Historia Natural. Una de las razones por las que se hizo esto es que cuando los gatos se momificaban, podían usarse como bienes funerarios. “Esto significaba que la persona fallecida podía habitar el cuerpo del gato momificado en el más allá”, explica Monique Skidmore, profesora de antropología en la Universidad de Deakin y editora de Trip Anthropologist.

Los antiguos miembros de la realeza pusieron de moda a los gatos

Como es el caso en varias civilizaciones y culturas, los antiguos egipcios veían a la realeza como creadores de tendencias, siguiendo el ejemplo de los creadores de tendencias gobernantes en todo, desde la comida hasta la moda y los felinos.

“Los antiguos egipcios tenían a los gatos en tan alta estima debido a las prácticas y preferencias de sus dioses, pero también porque sus reyes, los faraones, tenían gatos gigantes”, dice Skidmore. “Los miembros de la clase real egipcia vestían de oro a sus gatos y les dejaban comer de sus platos”. Aunque los miembros de las clases bajas no estaban en condiciones de vestir a sus gatos con metales preciosos, ella señala que sí fabricaban y usaban sus propias joyas con diseños felinos.

Y aunque los gatos eran los favoritos de los faraones, algunas de sus características fueron más importantes durante algunas eras dinásticas que otras, explica Skidmore. “Bastet, por ejemplo, la hija de los dioses Ra e Isis, fue representada primero como una leona feroz, pero luego como un gato doméstico: una madre obediente con varios gatitos y protectora de la familia”, agrega.

Los gatos tenían características codiciadas

pintura mural de la tumba privada 52 de Nakht

Además de apreciar su capacidad para mantener a los roedores, serpientes y otras plagas fuera de sus hogares, los antiguos egipcios entendieron que los gatos de todos los tamaños son inteligentes, rápidos y poderosos.

“Sekhmet era una diosa leona que era una deidad guerrera y protectora que mantenía a raya a los enemigos del dios sol Ra (también escrito “Re”) y que también mantenía alejadas las enfermedades y las enfermedades”, señala Troche. “De esta manera, podemos ver que los antiguos egipcios pensaban en los gatos, de manera más general, como protectores, mientras que al mismo tiempo respetaban su ferocidad”.

También se consideraba que los gatos en el antiguo Egipto poseían otro tipo de poder: la fertilidad. "A menudo se los representa sentados debajo de las sillas de las mujeres, lo que implica una conexión con las mujeres y quizás con la fertilidad en general", dice Troche, y señala que la asociación puede deberse al hecho de que los gatos tienen varios gatitos en una camada.

Momificación de gatos

Los antiguos egipcios creían que sus dioses podían asumir diferentes formas y, a lo largo de los siglos, se hizo cada vez más común que los dioses adoptaran la forma de animales, incluidos los gatos.

“Estos dioses no solo podrían aparecer con la cabeza de un gato, por ejemplo, sino que también podrían habitar los cuerpos de los gatos”, explica Skidmore. “Es por eso que los gatos fueron momificados, y en el antiguo Egipto se creó toda una economía en torno a la cría y momificación de gatos”. De hecho, la matanza de gatos estaba prohibida en el antiguo Egipto con una excepción: la momificación.

“Los gatos no eran adorados como dioses en sí mismos, sino como recipientes que los dioses elegían para habitar y cuya semejanza los dioses elegían adoptar”, explica Skidmore. A través de su presencia omnipresente en el arte, la moda y la ornamentación del hogar del antiguo Egipto, los gatos sirvieron como un recordatorio cotidiano del poder de los dioses.

Fuente: History Channel

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