jueves, 31 de marzo de 2022

10 gatos que hicieron historia

10 gatos que hicieron historia

Los gatos gobiernan Internet. Si buscas imágenes divertidas en línea, en su mayoría son de gatos. No bebés ni ancianos o, Dios no lo quiera, perros, sino gatos. Algunos de los sitios web más visitados también están dedicados a todos los aspectos de los felinos peludos, y hay muchos gatitos famosos individuales, como Grumpy Cat.

Tal vez esto no sea demasiado sorprendente. Después de todo, los gatos son algunas de las mascotas más populares del mundo. Y fue un gato quien se convirtió en una de las primeras celebridades animales impulsadas por los medios. Morris the Cat apareció en la televisión y en la vida de los estadounidenses en 1969 como el meticuloso gato portavoz de la comida para gatos 9Lives.

Pero los gatos han hecho mucho más que aparecer en los anuncios, "tocar" el piano o caerse de los árboles. Algunos de ellos han hecho historia. Aquí hay 10 historias de hechos asombrosos realizados por gatos.

10 gatos que hicieron historia

10: FDC Willard, autor del artículo de física

10: FDC Willard, autor del artículo de física

El profesor de Michigan State, Jack Hetherington, estaba en un aprieto. Acababa de terminar de escribir un trabajo de física (que más tarde se volvería bastante influyente) cuando un colega notó que había usado el "nosotros" real en todo el artículo. Hetherington planeó enviarlo a Physical Review Letters para su publicación, pero ese periódico tenía reglas estrictas con respecto a la autoría. Si un artículo usaba palabras en plural como "nosotros", tenía que tener dos o más personas enumeradas como autores.

Como era 1975, esto era bastante problemático; cambiar todos esos "nosotros" por "yoes" a través de una máquina de escribir sería una tarea hercúlea. Entonces, Hetherington decidió que su gato siamés, Chester, se convertiría en su coautor. Pero Chester necesitaba un nombre más formal y completo, por lo que Hetherington lo apodó F.D.C. Willard. Al científico se le ocurrió "F.D.C." de "Felix Domesticus, Chester" y eligió el apellido "Willard" porque ese era el nombre del padre de Chester. Voilà: Chester ahora era coautor de un prestigioso artículo de física.

La verdadera identidad de Chester pronto se descubrió cuando un visitante se detuvo en Michigan State para conocer a los autores. Afortunadamente para Hetherington, los funcionarios de la universidad no estaban molestos por el engaño. De hecho, les gustó la idea de que Chester se convirtiera en una mascota física felina. Sin embargo, a los editores de todo el país no les divirtió la broma, probablemente incluidos los editores de Physical Review Letters, que sin saberlo habían publicado el artículo.

Willard/Chester pasó a escribir en solitario otro artículo de física en 1980, aunque sospechamos que su propietario podría haberle dado un poco de ayuda, al menos con la escritura.

Trim, descubridor de Australia

9: Trim, descubridor de Australia

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, la gente creía que Australia era una colección de islas. No así el capitán Matthew Flinders de Inglaterra. Convencido de que Australia era un continente, navegó allí en 1790 y nuevamente en 1797. Durante su último viaje, un gato en el barco dio a luz a una camada de gatitos. Uno de ellos era Trim, un felino negro azabache con una estrella blanca en el pecho y cuatro patas blancas.

Flinders y su tripulación se enamoraron rápidamente de Trim, impresionados con su energía, excepcional equilibrio, inteligencia y una inusual indiferencia por mojarse. Durante los siguientes años, Trim acompañó a Flinders varias veces más mientras circunnavegaba el continente australiano. Flinders incluso escribió un largo ensayo sobre las muchas virtudes de Trim; por ejemplo, podía hacer muchos trucos, como saltar sobre las manos entrelazadas de un marinero.

Luego, la tragedia golpeó un año cuando Flinders y su tripulación tuvieron que detenerse en Mauricio para realizar reparaciones. La isla estaba controlada por los franceses, que estaban en guerra con Inglaterra, por lo que Flinders, Trim y otro oficial fueron encarcelados. Más tarde, Trim fue arrebatado a los hombres, supuestamente para ser atendido por una mujer. Pero rápidamente perdió a Trim, a quien nunca más volvió a ver. Flinders, afligido por el dolor, prometió erigir un monumento a su gato consumado, pero murió poco después de su encarcelamiento de siete años y antes de cumplir su promesa.

Flinders y Trim fueron finalmente honrados por sus logros marítimos. En 1925, se erigió una estatua de Flinders en la Biblioteca Estatal de Nueva Gales del Sur de Australia.

En 1996 se construyó una estatua de bronce de Trim que la acompaña en el alféizar de una ventana directamente detrás del monumento a Flinders. La estatua de Trim es muy popular, al igual que el café de la biblioteca, llamado así en su honor.

8: All Ball, criado por un gorila

8: All Ball, criado por un gorila

Koko amaba los libros sobre gatos. Entonces, un año, el gorila, famoso por aprender 1,000 palabras en el lenguaje de señas estadounidense, pidió a sus entrenadores un gatito como regalo de Navidad. Ellos obedecieron y le dieron un gato de peluche. Pero eso molestó mucho a Koko, que quería algo real. Obtuvo su deseo varios meses después, cuando sus entrenadores en el Gorilla Institute cerca de la Universidad de Stanford le permitieron seleccionar un gatito Manx como regalo de cumpleaños.

Koko, a quien le encantaban las palabras que riman, llamó al bulto esponjoso All Ball. Los dos se unieron rápidamente. Koko cuidó a su precioso gatito, tratando de amamantarlo y, a menudo, abrazándolo y acariciándolo. Los dos también jugaban a diario. Pero apenas cinco meses después de que Koko adoptara All Ball, escapó del centro de investigación, deambuló por una carretera cercana y fue atropellado.

Koko estaba devastada, primero se negó a reconocer la noticia y luego sollozó. Pasaron treinta años. En 2015, en el cumpleaños número 44 de Koko, recibió dos gatitos, la Sra. Gray y la Sra. Black, con quienes se unió al instante. Sus dos nuevas mascotas fueron probablemente los mejores regalos de cumpleaños que había recibido desde All Ball.

7: Socks, el gato de la Casa Blanca

7: Socks, el gato de la Casa Blanca

Cuando un gato blanco y negro saltó a los brazos de Chelsea Clinton cuando salía de su lección de piano en 1991, fue el movimiento más inteligente que un gato callejero pudo hacer. Los Clinton adoptaron al felino, al que llamaron Calcetines, y un año después lo llevaron con ellos a la Casa Blanca cuando el padre de Chelsea, William J. Clinton, se convirtió en presidente.

Socks exploró rápidamente varios lugares favoritos para dormir en su nuevo hogar, incluida la Oficina Oval, un sillón en el ala oeste y la oficina de Betty Currie, la secretaria del presidente. Pero no era un felino perezoso. Hillary Clinton llevó a Socks con ella cuando visitó a niños y personas de la tercera edad y, por lo general, los cautivó a todos.

El público se enamoró tanto de Socks a lo largo de los años que se lo mencionó en la comedia televisiva "Murphy Brown", apareció en "Larry King Live" (en forma de Muppet) cuando Kermit the Frog estaba presentando, e incluso se lo representó (junto con el presidente Clinton) en una serie de sellos impresos en la República Centroafricana.

Los días felices de Socks terminaron en 1997, cuando los Clinton agregaron a Buddy, un labrador de chocolate, a la familia. El famoso felino estaba tan resentido con él que los Clinton le dieron Socks a Betty Currie cuando dejaron la Casa Blanca en 2001. Socks vivió hasta los 20 años antes de morir en 2009. Socks es el responsable de que se celebre el día del gato en febrero.

6: Snowball, que resolvió un asesinato

6: Snowball, que resolvió un asesinato

Snowball era propiedad de una pareja canadiense que vivía en la Isla del Príncipe Eduardo, Canadá. En 1994, su hijo, Douglas Beamish, vivía con ellos después de salir en libertad condicional. Durante este tiempo, la Real Policía Montada de Canadá (RCMP) encontró el cuerpo de la esposa de hecho separada de Beamish, Shirley Duguay, en una tumba poco profunda. Beamish se convirtió en el principal sospechoso de su asesinato. ¿El único problema? La RCMP no tenía evidencia.

Pero la policía encontró una chaqueta de cuero cerca de la escena del crimen salpicada con la sangre de Duguay. Y algunos de los amigos de Beamish dijeron que pensaban que él tenía ese abrigo. Un examen minucioso de la chaqueta descubrió 27 pelos de gato blancos dentro del forro. Si pertenecieran a Snowball, eso proporcionaría un vínculo claro con Beamish. Pero los científicos forenses no pudieron determinar de qué gato provenían los pelos. Por lo tanto, se pusieron en contacto con un laboratorio de EE. UU. para ver si los pelos podían analizarse en busca de ADN, algo que no se había hecho anteriormente con animales.

El pelo del gato coincidía con una muestra de sangre de Snowball. Pero para probarle al jurado que otros gatos en la isla no tenían el mismo ADN, los expertos probaron a otros 20. Todos tenían un ADN que variaba mucho del de Snowball. El resultado: una condena por asesinato en segundo grado y una sentencia de prisión de 15 años para Douglas. Además, el caso de Snowball inspiró a otros en todo el mundo a buscar pistas en el pelaje de mascotas en casos criminales .

5: Muezza, Salvador del Profeta Mahoma

7: Muezza, el gato que salvó al Profeta Mahoma

El profeta islámico Mahoma siempre amó a los gatos. Su felino favorito de todos era Muezza. Muhammad estaba tan apegado a él que dejaba que el gato se sentara en su regazo mientras daba sus sermones. Incluso bebía agua que Muezza había estado bebiendo previamente.

Hay varios cuentos conocidos sobre Muezza. Uno dice que el gato salvó a Mahoma de la mordedura mortal de una serpiente venenosa. Otro relata un momento en que Muezza estaba dormido sobre la túnica de Mahoma cuando sonó la llamada a la oración. Aunque la mayoría de la gente simplemente habría ahuyentado al gato, Mahoma cortó la manga de su túnica para que Muezza pudiera descansar en paz. Luego acarició a Muezza tres veces para otorgarle la capacidad de aterrizar de pie bajo cualquier circunstancia, y también le dio siete vidas al gato.

Hoy, el Islam instruye a los musulmanes a reverenciar a los gatos. De hecho, maltratar a un gato se considera una transgresión importante.

4: Larry, Jefe Ratonero de Downing Street

4: Larry, Jefe Ratonero de Downing Street

Era 2011 y había un pequeño problema con los ratones en el número 10 de Downing Street, hogar del primer ministro británico. Entonces, un miembro del personal sacó a un felino de un hogar de rescate para ahuyentar a los ratones. El atigrado marrón y blanco elegido se llamaba Larry, y su título era Jefe Ratonero de la Oficina del Gabinete, el primer gato en ostentar el título.

El desempeño laboral de Larry recibe críticas mixtas. Si bien Larry ha sido de ayuda marginal para lidiar con el problema de los ratones, parece estar bien preparado para sus otras funciones, como dar la bienvenida a los visitantes y buscar los mejores lugares para dormir la siesta. También es conocido por meterse en peleas con Palmerston, el gato del Foreign Office, cuando se encuentran afuera.

Algunos británicos estaban preocupados por el destino de Larry después de la votación del "Brexit" del país en 2016, que resultó en un intercambio de primer ministro. Algunos se preguntaron si Larry sería expulsado junto con David Cameron, ya que el gato atigrado era oficialmente designado por Cameron. Sin embargo, mantuvo su trabajo bajo los reemplazos de Theresa May y aparentemente Boris Johnson. Larry, dicen los funcionarios, es un funcionario público.

Óscar, la Parca

3: Óscar, la Parca

Al principio, el regalo de Oscar parecía un poco espeluznante. El felino gris y blanco, criado en una unidad de demencia en el Centro de Rehabilitación y Enfermería Steere House en Rhode Island, podía predecir cuándo los residentes estaban cerca de la muerte, permaneciendo acurrucado junto a ellos durante sus últimas horas. Algunos de los que se enteraron de su don compararon a Oscar con La Parca. Pero el personal del centro de rehabilitación vio sus habilidades inusuales como un regalo, ya que les dio tiempo para convocar a los miembros de la familia al lado de la cama de sus seres queridos. Además, los residentes tenían una presencia reconfortante a su lado mientras se preparaban para morir, incluso si no estaban completamente conscientes.

Oscar fue adoptado por la instalación de un refugio de animales cuando era un gatito; la esperanza era criarlo como un gato de terapia. Pero en realidad no le gustaban las personas, al menos no las que estaban sanas. En cambio, alrededor de los 6 meses de edad, comenzó a hacer rondas con el personal médico, dirigiéndose a cada habitación para olfatear y observar a los pacientes. Si la muerte de alguien era inminente, saltaba a la cama y permanecía allí hasta que moría, lo que normalmente ocurría en cuatro horas. Para 2010, había pronosticado con precisión unas 50 muertes y era mejor que el personal médico para predecir la muerte de alguien.

Nadie está seguro de cómo funciona el don de Oscar. Algunos teorizan que puede oler ciertos olores que los humanos no pueden; otros postulan que ha aprendido algo de los comportamientos de las enfermeras en el centro. Pero lo cierto es esto: Oscar ha sido agradecido por las familias en los obituarios; es el tema de un libro; y hay una placa de pared en el centro que lo felicita por su cuidado de hospicio compasivo. No está mal para un gatito de refugio.

Grumpy Cat

2: Grumpy Cat, la sensación de Internet

Los gatos de Internet abundan, pero algunos pocos se vuelven millonarios. Este gato siamés parecía tener un comienzo maldito en la vida. Una mordida inferior y un enanismo felino dieron como resultado una cara que parecía tener el ceño fruncido perpetuamente. Y luego, uno de sus dueños, la joven Chyrstal Bundesen, intentó llamarla "Salsa tártara" por el color de su pelaje blanquecino, pero lo escribió mal como "Salsa tártara". Así era Tardar, aunque muchos simplemente la llamaban Grumpy Cat debido a su amargura.

La propietaria oficial de Tardar, la madre de Chyrstal, Tabatha Bundesen, abrió una página de Facebook y una cuenta de Twitter para Tardar. De repente, se convirtió en una sensación en Internet, con millones de "me gusta" en Facebook y varios cientos de miles de seguidores en Twitter. Tabatha unió fuerzas con Ben Lashes, un administrador de memes con sede en California, para promover el ascenso meteórico de Grumpy Cat. 

La taza de Tardar estaba por todas partes en las camisetas. Fue portavoz de la comida para gatos Friskies y escribió varios libros (el inaugural, "Grumpy Cat: A Grumpy Book", pasó 10 semanas en la lista de libros más vendidos del New York Times). Grumpy Cat recaudó más de $ 100 millones para Tabatha Bundesen y fue considerado uno de los personajes virales más populares en Internet. No está mal para un gato adusto con una mordida inferior. Lamentablemente, Grumpy Cat murió en 2019 a los 7 años por complicaciones de una infección del tracto urinario. Pese a su deceso, continúa siendo uno de los gatos más reconocidos en el mundo, y hay homenajes póstumos muy bellos, como el proyecto divertido que presenta al Gato Gruñón en las películas legendarias de Disney.

1: Stubbs, alcalde de Talkeetna

1: Stubbs, alcalde de Talkeetna

Cuando los residentes de Talkeetna, Alaska (población: menos de 1000) no estaban entusiasmados con sus elecciones para alcalde en 1997, la mayoría escribió en el nombre "Stubbs". La única falla fue que Stubbs era un gato. Un gatito, en realidad, que nació ese año.

Esa es la historia que cuentan los Talkeetnans, de todos modos. Talkeetna en realidad no tiene alcalde. Pero a la gente del pueblo le gustó el gato naranja, encontrado en el estacionamiento de Nagley's General Store y acogido por su dueño, y decidió que el felino debería ser el funcionario honorario de la ciudad. Stubbs, llamado así porque solo tenía un trozo de cola, consiguió el trabajo, una página de Facebook y mucho amor y atención para arrancar.

Stubbs se retiró de la vida pública en 2015, por vejez. Murió en 2017, habiendo servido fielmente a Talkeetna durante 20 años. “Fue un troupe hasta el último día de su vida”, escribieron sus dueños en un comunicado anunciando su fallecimiento. "Eres un gato notable y te extrañaremos mucho". 

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