martes, 23 de noviembre de 2021

11 consejos para entrenar a tu gato a dormir toda la noche

¿Tu gato tiene la molesta costumbre de despertarte por la noche pisándote la cara, manoseando tu cabeza, deslizándose bajo las mantas y maullando? Esto puede ser un problema real. La falta de sueño causada por las mascotas tiene efectos tanto físicos como mentales que duran semanas o incluso meses.

En este artículo, aprenderás cómo hacer que tu gato duerma por la noche para que también puedas dormir bien.

Para entender por qué nuestros gatos hacen lo que hacen, debemos mirar hacia atrás en su ascendencia.

Los antepasados ​​de nuestros gatos domésticos (el gato montés norteafricano) preferían vivir vidas solitarias, eran cazadores nocturnos o crepusculares. Hoy en día, muchos gatos domésticos conservan estos rasgos de comportamiento, lo que afecta sus hábitos de sueño y actividad.

El gato doméstico de hoy es crepuscular, lo que significa que está más activo en las horas antes de que salga el sol y justo después de que se sumerge en el horizonte cada noche.

Eso significa que es perfectamente normal que tu gato te despierte siempre a la misma hora temprano en la mañana o se mueva por la casa por la noche; pero puedes trabajar con tu gato para establecer un ciclo de sueño que funcione para los dos.

Antes de comenzar a entrenar a tu gato para que duerma toda la noche, descarta cualquier condición médica que pueda tener.

Si bien los gatos son naturalmente más activos por la noche y temprano por la mañana, algunos gatos también tienen problemas para dormir por la noche debido a problemas emocionales o físicos.

Las infecciones, las enfermedades y el dolor pueden modificar los patrones normales de sueño y actividad en los gatos. Descarta cualquier problema médico llevando a tu gato al veterinario para un chequeo de salud integral.

Razones por las que tu gato puede tener problemas para dormir por la noche

Si bien es normal que los gatos estén más activos temprano en la mañana y en la noche, los gatos pueden tener problemas para dormir por la noche debido a problemas de salud o estrés.

Puede haber varias causas para los cambios en el horario de sueño de su gato individual. Repasemos algunas de las razones por las que su gato podría despertarte por la noche.

  1. Estrés crónico: Al igual que las causas médicas, el estrés crónico puede producir una variedad de signos inespecíficos, incluida la falta de sueño. Además de tener problemas para dormir, los gatos estresados ​​también pueden vocalizar excesivamente, parecer inquietos o acicalarse demasiado. Este tipo de estrés es común en hogares con varios gatos, lo que a menudo obliga a personas no relacionadas a competir por recursos limitados.
  2. Aburrimiento: Un estilo de vida interior de confinamiento y aburrimiento sin enriquecimiento ambiental puede predisponer a los gatos a dormir todo el día y buscar la atención de su dueño por la noche.
  3. Inquietud / insomnio: Muchos gatos experimentan inquietud durante la noche a pesar de su amor y necesidad de dormir mucho. Estos gatos generalmente deambulan por la casa en medio de la noche, juegan con juguetes, papel higiénico, tiran artículos de los estantes y tratan de obtener una respuesta del dueño mientras duermen. Este comportamiento generalmente se atribuye a la naturaleza nocturna o crepuscular de tu gato, pero no siempre es saludable. El insomnio puede extenderse a la inquietud diurna. Si su gato presenta un trastorno del sueño, es esencial una consulta y un examen conductuales prolongados por parte de un veterinario.
  4. Cambios ambientales: Los gatos son territoriales y su agudo sentido del olfato es un medio principal por el que valoran su entorno. La reubicación a un nuevo hogar puede desencadenar angustia emocional, pérdida de apetito e insomnio en algunos gatos debido a la percepción de una nueva amenaza para la seguridad ambiental.
  5. Disfunción cognitiva en gatos mayores: El deterioro de la función cerebral relacionado con la edad puede provocar cambios de comportamiento, como confusión, mala memoria y patrones de sueño alterados. Los signos del ciclo de sueño / vigilia incluyen despertares frecuentes durante la noche, aumento de las siestas durante el día y aumento de la vocalización nocturna. Se estima que afecta a más del 50% de los gatos mayores de 15 años.
11 consejos para entrenar a tu gato a dormir toda la noche

¿Cómo hacer que tu gato duerma por la noche?

Afortunadamente, puedes utilizar una variedad de métodos para alentar a tu gato a dormir de acuerdo con un horario que los beneficie tanto a ti como a ellos.

Una vez que hayas establecido la causa de la actividad nocturna de tu gato, querrás tomar medidas para ayudarlo a dormir por la noche. El enfoque particular dependerá de la situación particular de tu gato, pero los siguientes consejos te ayudarán a ir por el camino correcto.

1. Crea un entorno hogareño apto para gatos

Diseña un ambiente interior mejorado y estimulante que aumentará la actividad, disminuirá la monotonía mental y evitará problemas de conducta. Los entornos enriquecidos deben brindar oportunidades para escalar, jugar, explorar y resolver problemas sin la participación del propietario.

Un entorno saludable y estimulante debe incluir postes para rascar, árboles para gatos, juguetes y lugares para esconderse.

2. Proporciona ropa de cama adecuada para tu gato

A diferencia de los perros, los gatos no les gusta tomar una siesta a nivel del suelo, incluso si se les ofrecen cómodas camas en cestas en el suelo. Les gusta abrazar los escondites y ocupar rincones como lugares para ocultarse para un descanso ininterrumpido.

Tu gato debe tener áreas de cama variadas alrededor de la casa, pero lejos de la caja de arena, la comida y el agua. Para los gatos ansiosos / temerosos, brinda oportunidades adicionales de escondite con camas tipo iglú o aquellas con lados altos.

Es posible que se requiera una cama o almohadilla térmica apta para gatos cuando la regulación de la temperatura disminuye a medida que el gato envejece o durante una enfermedad / recuperación.

Es cierto que los gatos aman dormir con sus dueños, pero si tu gato insiste en dormir en tu habitación, coloca una manta o tu camisa perfumada cerca de tu cama.

3. Respeta la importancia del sentido del olfato y las feromonas del gato

Los gatos usan una variedad de señales olfativas y químicas (feromonas) para comunicarse con otros gatos y evaluar su entorno.

Usa un producto de feromonas sintéticas felinas como Feliway en las habitaciones donde tu gato pasa la mayor parte del tiempo y cuando se mude a un nuevo entorno. Esto puede ayudar a aumentar su sensación de seguridad.

Evita limpiar las áreas que tu gato haya marcado facialmente, proporciona muchos objetos rascadores horizontales o verticales y esparce hierba gatera seca como atrayente.

4. Establece una habitación santuario y un conjunto de rutinas desde el primer día que tu gatito se une a la familia

La mayoría de los dueños de gatos sienten que los gatitos necesitan estar cerca de ellos por la noche, especialmente la primera vez que llegan. ¡Esto puede establecer un patrón adverso para los juegos nocturnos, la emoción y la falta de sueño!

Los gatos son intrínsecamente activos al amanecer y al anochecer, a pesar de que tu gatito puede aprender a ajustar su hábito de dormir para adaptarse a tu estilo de vida.

No hay nada duro en acostar a un gatito en un ambiente acogedor, cálido y seguro hasta que se despierte por la mañana, siempre que la habitación contenga las necesidades básicas esenciales, incluida una cama cómoda para garantizar una noche de descanso.

Proporcionar un espacio dedicado para que tu gato descanse puede fomentar hábitos de sueño más saludables.

5. El tiempo de juego interactivo y los juegos de caza deben formar parte de su rutina diaria, especialmente antes de acostarse

El juego apropiado debe imitar la secuencia del comportamiento depredador e involucrar:

  • Curiosidad
  • Acecho
  • Perseguir presas
  • Abalanzarse
  • Presa en la boca
  • Manipulación de presas
  • Mordedura 

Los juguetes para gatos para atrapar son más táctiles y estimulantes. Establece un programa de enriquecimiento semanal que contenga elementos y experiencias novedosas para ayudar a tu gato a estar más tranquilo y evitar los zumbidos de medianoche o los chorros de energía en momentos inapropiados.

6. ¡No uses una única fuente de alimento para tu gato!

Esconde comida en varios lugares de la casa u objetos nuevos cercanos para que tu gato pueda "cazar" su comida. Utiliza un comedero para gatos de caza en interiores para aumentar la dificultad de buscar comida y mejorar las habilidades de investigación.

Crea rompecabezas de comida caseros con cartones de huevos, rollos de papel higiénico o cajas de cartón. Las pelotas dispensadoras de golosinas para gatos con un orificio que distribuye el alimento seco son un desafío alternativo al caer la noche.

Junto con los alimentadores de rompecabezas, esconde comida por toda la casa para promover oportunidades de búsqueda mientras desarrollas habilidades para resolver problemas.

Utiliza tecnología como los alimentadores automáticos temporizados para distribuir el alimento de tus gatos durante el día y distribuir la comida temprano en la mañana mientras duerme.

7. Recintos para gatos

Proporciona acceso al aire libre si es posible, adquiriendo o construyendo un recinto exterior especialmente diseñado u ofrece acceso a través de un jardín seguro para eliminar el juego fuera de lugar o la atención depredadora que busca respuesta para gatos asertivos.

8. Entrenamiento con clicker

El entrenamiento con clicker, especialmente para un gato de interior, le dará algo emocionante que hacer además de comer y hierba gatera y hará que el gato se interese más en ti. Incluso puedes ver un lado de tu gato que no has visto antes, lo que impresionará de manera similar a familiares y amigos. Principalmente, hará cambios significativos en la actitud y los hábitos diarios de tu gato, lo que reducirá la necesidad de atención continua.

9. Contrata a un cuidador de gatos

Si trabajas muchas horas y tu gato se mantiene en el interior, contrata a un cuidador de gatos unos días a la semana para que pase tiempo con tu peludo compañero jugando, aprendiendo nuevos trucos y dando paseos aventureros con correa para gatos.

Organiza visitas domiciliarias según el ritmo circadiano de su gato, la mayoría de los gatos son crepusculares (especialmente aquellos con acceso libre al aire libre), sin embargo, algunos gatos son diurnos (el nuestro, por ejemplo). Los gatos de compañía pueden adaptar sus patrones de actividad a la presencia y al estilo de vida del dueño durante el día.

10. Entrena a tu gato para que esté tranquilo

Si tu gato se inclina a maullidos (ruidos fuertes, aullidos), es posible que en algún momento tu gato haya aprendido que si vocaliza, le brindará comida o atención. Este tipo de maullidos es un comportamiento aprendido. Deberás entrenar a tu gato ignorando el comportamiento cuando se produce y ofreciéndole recompensas cuando el gato está callado.

11. Masaje de gatos

Los gatos a los que les gusta que los manipulen y acaricien se beneficiarán de un masaje terapéutico relajante antes de acostarse para ayudarlos a relajarse y dormitar hasta bien entrada la noche.

Conclusión

Los gatos a menudo ajustan sus patrones de actividad a la presencia de humanos; sin embargo, algunas personas exhibirán una actividad nocturna que es problemática para los propietarios.

Los padres de gatos tendrán que averiguar qué necesidades naturales o sociales no se están satisfaciendo, abordar el problema o aceptar la realidad de que el reloj biológico de su gato no se alineará con ellos ni se adaptará a las preferencias del gato.

Si el problema del sueño de su gato es demasiado para manejar y lo ha intentado todo, comunícate con un conductista de gatos o un conductista de animales aplicados en tu área.

Preguntas frecuentes

¿Cómo evito que mi gato me despierte a las 4 a.m.?

Instintivamente, los gatos están activos al amanecer y al anochecer, especialmente durante la primavera y el verano, cuando su principal presa de criaturas pequeñas está activa además de las horas de luz diurnas extendidas. La llamada de atención a las 4 a.m. es el momento en que la mayoría de los humanos duerme más profundamente, pero es el momento en que es más probable que tu gato busque atención.

Para evitar que tu gato se abalanza sobre ti mientras está profundamente dormido, manten a su gato estimulado durante el día y evita la sobreestimulación antes de acostarse.

Evita levantarte para alimentar o jugar con tu gato, ya que puede reforzar el comportamiento. Un comedero automático para gatos o una habitación santuario pueden ser la solución en su hogar.

¿Por qué mis gatos no duermen por la noche?

Muchos factores ambientales externos e internos pueden influir en el sueño de los gatos, mientras que los cambios en el comportamiento del sueño pueden indicar enfermedad, dolor o angustia en un gato.

¿Qué le puedo dar a mi gato para que duerma?

La hierba de valeriana ha sido utilizada por humanos como tratamiento para el insomnio, tiene un efecto similar en los felinos ayudándolos a relajarse y dormir mejor.

La melatonina es un suplemento hormonal que se usa para tratar una variedad de afecciones. Se usa comúnmente para trastornos del sueño y del comportamiento en humanos, gatos y perros. En los perros también se utiliza para el tratamiento de trastornos del cabello como la alopecia y para la ansiedad por separación. En los gatos, se puede utilizar para la privación del sueño, la disfunción cognitiva, la estabilización del estado de ánimo y para suprimir el ciclo de celo.

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