sábado, 3 de diciembre de 2022

¿Cómo actúan los gatos cuando están por morir?

Todas las cosas deben llegar a su fin, incluidas las vidas de nuestras queridas mascotas. Un gato que llega al final de su vida mostrará ciertos comportamientos. Reconocer los signos de un gato moribundo te permitirá prepararte para el momento en el que tu gato cruce el puente del arcoíris.

Los gatos moribundos se volverán retraídos e irritables, la agresión no provocada puede volverse más común, el apetito del gato cambiará y pasará más tiempo escondiéndose o se volverá pegajoso cuando sienta miedo. La respiración pesada, las convulsiones, la temperatura corporal más baja y una apariencia descuidada son otros signos.

No nos gusta pensar en eso, pero los gatos viven vidas relativamente cortas en comparación con los humanos. Un gato de 15 años o más se considera geriátrico. Inevitablemente, la enfermedad y los estragos de la edad comenzarán a pasar factura. Comprender el comportamiento de un gato moribundo significa que puede brindarle amor y apoyo, lo que permite que su gato muera con dignidad.

¿Cómo actúan los gatos cuando están por morir?

¿Cuánto tiempo viven los gatos?

El promedio de vida de un gato domesticado es de 13 a 17 años. Esta no es una ciencia exacta, ya que los gatos pueden vivir más de 20 años. Otros sucumbirán a enfermedades o accidentes antes en la vida. La vida de un gato se divide en seis etapas, aquí contamos también cómo se compara la edad del gato en años humanos:

  • Gatito: Nacimiento a 6 meses - Infancia preadolescente
  • Junior: 6 meses a 2 años - Adolescencia hasta mediados de los 20
  • Adulto: 2 a 6 años - Mediados de los 20 a principios de los 40
  • Maduro: 6 a 10 años - Mediados de los 40 a finales de los 50
  • Senior: 10 a 15 años - Principios de los 60 a mediados de los 70
  • Geriátrico: 15 años hasta el final de la vida - Finales de los 70 hasta el final de la vida

Cuando un gato alcanza el estado senior, su cuerpo comenzará a desacelerarse. El gato ya no será tan enérgico como antes. Tu gato puede desarrollar artritis/problemas en las articulaciones, y será más difícil recuperarse de la enfermedad con la misma rapidez. Un gato geriátrico puede comenzar a mostrar signos de disfunción cognitiva a medida que se acerca el final de su vida.

¿Se está muriendo mi gato mayor?

A medida que los gatos envejecen, las enfermedades se vuelven cada vez más probables. Las enfermedades cardíacas, el cáncer y la insuficiencia renal se convierten en un riesgo mayor en los gatos mayores. Los gatos mayores también tienen una inmunidad más débil, por lo que las infecciones respiratorias y otras enfermedades cobran un mayor número de víctimas.

La salud de tu gato puede parecer que empeora repentinamente. Esto no es tan abrupto como parece, ya que los gatos son expertos en ocultar el dolor y la enfermedad. Sin embargo, tu gato podría haber estado enfermo durante algún tiempo pero te lo ocultó. Si tu gato está llegando al final de su vida, es más probable que muestre los siguientes comportamientos:

  • Esconderse o apegarse
  • Cambios en la personalidad
  • Cambios en las rutinas de comer y beber
  • Baja temperatura corporal
  • Debilidad muscular
  • Respiración pesada y dificultosa
  • Convulsiones

Si notas estos signos, tu gato no se está muriendo. Sin embargo, si tu gato es geriátrico, estará mucho más cerca del adiós que del hola. Prepárate para esto con el fin de gestionar el impacto psicológico de la pérdida de tu gato. Es posible que también debas tomar una decisión difícil. Un gato moribundo puede sentir dolor, por lo que podría ser más humano considerar la eutanasia.

Ocultación

Los gatos a menudo tienen una sensación innata de que se acerca el final, ya que se sentirán cada vez más débiles y frágiles. Esto es abominable para los gatos, que odian mostrar cualquier signo de debilidad. Como resultado, un gato moribundo a menudo se esconderá en la oscuridad.

Por esta razón, mantén un gato geriátrico en el interior. Si se deja vagar, es posible que un gato moribundo nunca regrese. Esta sensación de incertidumbre puede aumentar la angustia de perder un gato, ya que es posible que no sepas lo que sucedió durante días, si es que lo sabes.

Si tu gato mayor ha desaparecido de la casa, busca en tu vecindario. Concentra tu búsqueda en un territorio cálido, seco y protegido. Esto podría ser debajo de vehículos, arbustos o en cobertizos o garajes.

Incluso un gato de interior puede esconderse al morir. Tu gato pasará gran parte del día en los armarios o debajo de la cama. Al menos sabrás dónde está tu gato de esta forma, además de poder controlar su estado físico.

Pegajosidad

Algunos gatos moribundos se vuelven pegajosos. Es posible que tu gato te siga por la casa y se angustie cuando te vayas. El gato también será más vocal de lo habitual. El aumento de la ansiedad y el apego es una clara señal de advertencia.

Tu gato sabe que algo anda mal y siente miedo. El gato está buscando consuelo. Ayuda al gato a comprender que lo ayudará en este momento difícil.

Este comportamiento también podría ser un signo de disfunción cognitiva felina. Los gatos geriátricos muestran una variedad de síntomas de senilidad. Otros síntomas incluyen desorientación, ciclos inversos de sueño y vigilia y evacuación fuera de la caja de arena.

La demencia felina por sí sola no es un síntoma de muerte. Sin embargo, actúa como un recordatorio de que tu gato es geriátrico. Un gato senil podría vivir años después del diagnóstico, o podría estar llegando a un final natural.

La demencia felina también afectará seriamente la calidad de vida de un gato. La condición se puede ralentizar, pero no curar. Los gatos que viven con esta afección requieren cuidados especiales y cambios en el estilo de vida.

Cambios de personalidad

Una señal de que un gato se está muriendo son los cambios significativos de personalidad. Un gato que antes era amigable y afable se volverá antagónico y beligerante. El gato dejará de buscar caricias y rechazará cualquier afecto físico.

Esto generalmente se debe a que el gato tiene dolor. Esto puede deberse a condiciones musculares, como la artritis. Tu gato también puede tener un tumor o estar experimentando dolor interno. El dolor interno generalmente es causado por falla orgánica.

El dolor no siempre significa que un gato ha llegado al final de su vida. Es posible que se pueda ayudar a través de un problema médico con medicamentos o cirugía. Sin embargo, en los gatos mayores, estos problemas de salud son más difíciles de tratar.

Cambios en el apetito

Los gatos moribundos pueden perder el apetito. Ningún gato se morirá de hambre voluntariamente, por lo que, junto con otros síntomas, no comer puede indicar un problema de salud importante.

Saltarse una comida o rechazar una golosina no es motivo de preocupación inmediata. Los gatos pueden ser quisquillosos con la comida y pueden tener muchas razones para rechazar la comida. El gato también puede tener un problema con los dientes que afecta su apetito.

Un gato que no come durante 24 horas es motivo de preocupación, especialmente si es mayor. Si pasa sin comer 48 horas o más deja al gato en peligro. Los gatos moribundos rechazan la comida por muchas razones. La mayoría de las veces, se debe a órganos defectuosos. Si el cuerpo del gato no funciona como debería, tendrá dificultades para digerir la comida. En consecuencia, comer será cada vez más doloroso.

Hidratación

Un cambio en la relación con el agua también puede sugerir que un gato se está muriendo. Los gatos que se acercan al final de su vida pasarán más tiempo cerca del tazón de agua. El gato puede colgar la cabeza sobre el cuenco pero no querer beber.

Por otro lado, el gato puede beber agua en exceso. Un gato con una sed insaciable indica insuficiencia renal (polidipsia). La polidipsia es un efecto secundario común de la insuficiencia renal en los gatos.

La insuficiencia renal acaba con la vida de muchos gatos senior y geriátricos. Los riñones de un gato a menudo comienzan a tener problemas a partir de los 7 años. Casi el 50 % de los gatos de 15 años o más tienen insuficiencia renal avanzada.

Apariencia descuidada

Un felino saludable tendrá mucho cuidado de acicalarse regularmente. El pelaje grasoso o aceitoso es siempre una señal de que algo anda mal con tu mascota. Muchas enfermedades, como el hipertiroidismo y la diabetes, están relacionadas con el pelaje descuidado. Los gatos carecen del vigor para acicalarse ya que tienen energía limitada. Es posible que no consideren que arreglarse sea un uso digno de la energía que les queda.

Los gatos se acicalan para protegerse del ataque. Al cepillar el pelaje, un gato reduce su olor y puede evitar que los depredadores lo detecten. Si Tu gato ya no está preocupado por el aseo, es posible que haya renunciado a la supervivencia.

Baja temperatura corporal

La temperatura corporal de un gato debe estar entre 38 y 39 grados Centígrados. Un gato moribundo buscará lugares cálidos para aumentar la caída de su temperatura corporal. Los gatos rara vez tiemblan, por lo que un descenso de la temperatura puede no ser evidente de inmediato.

Revisa las orejas, las patas y la cola del gato. Estos deben estar calientes al tacto, al menos parte del tiempo. La excepción a la regla es si han estado descansando o caminando sobre una superficie fría, como un piso de baldosas. Los gatos pierden calor corporal a través de sus extremidades, por lo que un gato moribundo no retendrá el calor.

La temperatura corporal baja generalmente es causada por un corazón débil. A medida que los gatos envejecen, el corazón también deja de funcionar. Si el corazón no puede bombear sangre lo suficientemente rápido, el gato no se mantendrá caliente. Intenta compensar esto con mantas y bolsas de agua caliente. Esto no prolongará la vida del gato por mucho tiempo, pero aumentará su nivel de comodidad.

Debilidad Muscular

Un gato moribundo se volverá cada vez más cojo. Por lo general, las patas traseras de un gato serán las primeras en debilitarse. El gato no podrá soportar su propio peso corporal. Para ocultar este síntoma, es probable que se vuelva letárgico y deje de moverse.

La sangre y el oxígeno no llegan a las piernas, lo cual es un síntoma de insuficiencia cardíaca. Como resultado, las extremidades del gato no funcionan como deberían. Tu gato puede tener un coágulo de sangre que impide que la sangre llegue a las patas.

Dificultad para respirar

Un gato moribundo tendrá dificultades para recuperar el aliento, incluso cuando esté descansando. Como los gatos son respiradores nasales obligados, cualquier respiración por la boca es motivo de preocupación. Jadear aire por la boca sugiere que el gato no puede respirar bien.

La incapacidad para respirar generalmente significa que el corazón del gato está fallando. El corazón no está bombeando oxígeno por todo el cuerpo a la velocidad adecuada, por lo que el gato respirará con dificultad para compensar.

Si a tu gato le cuesta respirar, tómale el pulso. Encontrarás esto en la parte superior de la pata trasera de un gato. Cuenta la cantidad de pulsos dentro de un período de 10 segundos y multiplícalo por 10 para determinar los pulsos del gato por minuto. Un gato saludable experimentará de 160 a 220 pulsos por minuto. Un gato moribundo tendrá un pulso mucho más lento y débil.

Convulsiones

Los gatos pueden tener convulsiones en las horas inmediatas antes de la muerte. Esto resultará en períodos cortos de inconsciencia. A medida que la vida del gato llega a su fin, pasará mucho más tiempo durmiendo que despierto. Las convulsiones serán más largas y los descansos entre cada convulsión serán significativamente más cortos.

Eventualmente, un gato dejará de reaccionar entre las convulsiones. Dejará de moverse y es posible que no te reconozca a ti ni a su entorno. Cuando esto suceda, es probable que a tu gato le queden solo unas horas de vida.

¿Debo sacrificar a mi gato enfermo?

La eutanasia de un gato tendrá un impacto emocional significativo en el propietario y solo debe considerarse si la calidad de vida del gato se ve significativamente comprometida.

Discute el tema de la eutanasia con un veterinario y busca su opinión profesional. 

A veces, la eutanasia es la acción más amable. Los gatos son animales orgullosos y el dolor crónico o la movilidad restringida pueden causar angustia. Si la salud de tu gato está en una espiral descendente, es posible que prefiera morir con dignidad.

Por mucho que nos gustaría que pudieran, los gatos no viven para siempre. Si tu gato se está muriendo, mostrará ciertos comportamientos. El final de la vida de tu gato debería ser tan cómodo como los años que le preceden.

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