domingo, 6 de febrero de 2022

La ciencia detrás del pelaje: ¿Qué hace que los gatos negros sean negros?

No es ningún secreto que nos encantan los gatos negros. Para quienes comparten este amor, seguramente se habrán quejado de la injusticia del prejuicio contra los gatos negros y se habrán preguntado preguntado por qué la gente sigue creyendo en el ridículo mito de que los gatos negros traen mala suerte. En Solo Gatos hemos compartido historias de amor por los gatos negros y hemos animado a la gente a compartir las suyas. Pero lo único que nunca hemos hecho antes es hablar sobre la ciencia detrás de los gatos negros. Eso cambia hoy. Echa un vistazo a estos siete datos sobre la genética y otros datos científicos sobre los gatitos negros y sus primos de tamaño gigante.

La ciencia detrás del pelaje: ¿Qué hace que los gatos negros sean negros?

La ciencia detrás del pelaje: ¿Qué hace que los gatos negros sean negros?

1. Para que un gato sea completamente negro, ambos padres deben tener el gen del color negro

El gen del color, llamado alelo, para el negro se conoce como B. Es dominante sobre otras variaciones del gen, conocidas como b y b’, que producen los colores chocolate y canela. Sin embargo, ten en cuenta que el patrón de color de piel de gato dominante en última instancia es el tabby. Entonces, para que un gato sea negro sólido, también debe tener un gen recesivo conocido como no agutí (a), para que no aparezca el patrón tabby. Los gatos que tienen el gen agutí dominante retendrán el patrón tabby. Lo que nos lleva a nuestro siguiente punto.

2. Algunos gatos negros son atigrados disfrazados

Si un gato tiene el alelo negro pero la expresión del gen atigrado no está completamente reprimida, es posible que puedas ver rayas fantasmales en tu gato negro. En estos gatos, es posible que vea rayas atigradas en la cola o las patas, o el patrón clásico de "M" en la cabeza, si está sentado a la luz del sol.

3. El pelaje de los gatos negros puede decolorarse o “oxidarse”

La exposición intensa al sol puede hacer que el pelaje de un gato negro cambie a un color marrón oxidado. Otra razón por la que tu gato puede verse oxidado en condiciones normales de iluminación es la deficiencia de una enzima llamada tirosina. La tirosina es necesaria para la creación de eumelanina, el pigmento que hace que el pelaje de tu gato se vuelva negro. Si tu gato negro está oxidado, habla con su veterinario sobre esta posibilidad y si sería seguro darle a tu gato un suplemento de tirosina para ver si se ennegrece nuevamente.

4. Los gatos negros pueden volverse grises a medida que envejecen

Al igual que los humanos, a todos los gatos les salen pelos blancos a medida que envejecen, pero es más evidente en los gatos negros. Este es un fenómeno natural y no hay nada de qué preocuparse. Algunos gatos comienzan a tener canas antes que otros, pero es muy poco probable que tu gato se vuelva completamente gris.

5. El gato grande que llamamos pantera es en realidad dos gatos diferentes

Las panteras en las Américas son jaguares melanísticos (pelo negro), mientras que las panteras en África son leopardos melanísticos. Si miras a cualquiera de estos gatos, verás sombras de las marcas habituales: manchas en un jaguar y rosetas en un leopardo.

6. Las panteras africanas y americanas tienen diferentes genes negros

En los jaguares, la coloración negra es un gen dominante, lo que significa que solo se necesita una copia del alelo para expresar ese color. Sin embargo, en los leopardos, la coloración negra es un gen recesivo, por lo que un leopardo necesitaría tener dos copias de ese alelo para ser negro.

7. La coloración negra podría estimular el sistema inmunológico de los gatos

La investigación realizada por los Institutos Nacionales de Salud muestra que las mutaciones genéticas que se encuentran en los gatos negros parecen hacerlos más resistentes a enfermedades como el virus de la inmunodeficiencia felina o FIV. El trabajo aún no está completo, pero el trabajo de la agencia con gatos domésticos negros y jaguares es prometedor, no solo para el tratamiento de FIV sino también para el tratamiento del VIH.

¿Conoces otros datos científicos interesantes sobre los gatos negros? ¿Qué tal algunas leyendas sobre los gatos negros como iconos de buena suerte? Por favor compártelos en los comentarios.

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